Deslizamientos de tierra

Información de peligro de deslizamientos



Los deslizamientos de tierra causan muertes y miles de millones de dólares en daños a la propiedad cada año.


Adaptado de Estados Unidos Geological Survey Fact Sheet 2004-3072.
Mapa de Incidencia / Susceptibilidad de Deslizamientos de Tierra

Mapa de deslizamientos de tierra: Este mapa muestra la distribución de la incidencia relativa de deslizamientos y la susceptibilidad en los Estados Unidos. Las áreas rojas tienen las tasas más altas de incidencia de deslizamientos. Las áreas rosadas tienen altas tasas de incidencia y susceptibilidad a deslizamientos de tierra. Mapa del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Ampliar imagen.

Tabla de contenido


Los deslizamientos de tierra ocurren en los 50 estados
Impacto y mitigación de deslizamientos
El proceso de deslizamientos de tierra
Diapositivas
Diapositiva rotacional
Diapositiva traslacional
Bloquear diapositiva
Caídas
Deslizamiento de montaña
Derrocar
Flujos
Flujo de escombros
Flujo de tierra / flujo de lodo
Avalancha de escombros
Arrastrarse
Extensiones laterales
Causas de deslizamientos de tierra
Agua
Actividad sísmica
Actividad volcánica
Mitigación de deslizamientos

Los deslizamientos de tierra ocurren en los 50 estados

Los deslizamientos de tierra en los Estados Unidos ocurren en los 50 estados. Sin embargo, tres regiones tienen tasas especialmente altas de incidencia y susceptibilidad a deslizamientos de tierra. Son:

  1. las zonas costeras de California, Oregón y Washington;
  2. las zonas montañosas de Colorado, Idaho, Montana, Utah y Wyoming;
  3. las partes montañosas y montañosas de Kentucky, Carolina del Norte, Pensilvania, Tennessee, Virginia y Virginia Occidental que se encuentran debajo de la roca madre de esquisto bituminoso.
Estas tres regiones se pueden identificar fácilmente en el mapa adjunto por sus altas concentraciones de color rojo y rosa. Alaska y Hawai también experimentan muchos tipos de deslizamientos de tierra.

Video de deslizamientos de tierra: Este video de USGS explica algunas de las diferencias entre varios tipos de deslizamientos de tierra y describe algunas actividades científicas de deslizamientos de tierra de USGS.

Impacto y mitigación de deslizamientos

En el año típico, los deslizamientos de tierra en los Estados Unidos causan miles de millones de dólares en daños a la propiedad y matan a decenas de personas. Las bajas en los Estados Unidos son causadas principalmente por desprendimientos de rocas, desprendimientos de rocas y flujos de escombros. En todo el mundo, los deslizamientos de tierra causan miles de víctimas y resultan en miles de millones en pérdidas monetarias cada año.

La información presentada aquí es una introducción al proceso de deslizamientos de tierra, una presentación de los diferentes tipos de deslizamientos de tierra y una introducción sobre cómo los deslizamientos de tierra pueden mitigarse y manejarse como un peligro.

Video de deslizamientos de tierra: Este video de USGS explica algunas de las diferencias entre varios tipos de deslizamientos de tierra y describe algunas actividades científicas de deslizamientos de tierra de USGS.

Anatomía de un deslizamiento de tierra

Anatomía de deslizamientos de tierra: Una caída idealizada / flujo de tierra que muestra la nomenclatura comúnmente utilizada para etiquetar las partes de un deslizamiento de tierra. Ampliar imagen

El proceso de deslizamientos de tierra

El término "deslizamiento de tierra" describe una amplia variedad de procesos que resultan en el movimiento hacia abajo y hacia afuera de los materiales formadores de laderas, incluyendo rocas, tierra, relleno artificial o una combinación de estos. Los materiales pueden moverse al caerse, caerse, deslizarse, extenderse o fluir. La imagen adjunta es una ilustración gráfica de un deslizamiento de tierra, con la terminología comúnmente aceptada que describe sus características.

Aunque los deslizamientos de tierra se asocian principalmente con regiones montañosas, también pueden ocurrir en áreas de bajo relieve en general. En áreas de bajo relieve, los deslizamientos de tierra ocurren como fallas de corte y relleno (excavaciones de carreteras y edificios), fallas de acantilados de ríos, deslizamientos de tierra de expansión lateral, colapso de pilas de desechos de minas (especialmente carbón) y una amplia variedad de fallas de pendientes asociadas con canteras y minas a cielo abierto. Los tipos más comunes de deslizamientos de tierra se describen e ilustran en esta página.

Diapositivas

Diapositiva rotacional

Diapositiva rotacional: Esta es una diapositiva en la que la superficie de ruptura está curvada cóncavamente hacia arriba, y el movimiento de la diapositiva es más o menos giratorio alrededor de un eje que es paralelo a la superficie del suelo y transversal a través de la diapositiva.

Aunque muchos tipos de movimientos de masas están incluidos en el término general "deslizamiento de tierra", el uso más restrictivo del término se refiere solo a los movimientos de masas, donde hay una zona de debilidad distinta que separa el material deslizante del material subyacente más estable. Los dos tipos principales de diapositivas son diapositivas rotacionales y diapositivas traslacionales. Los tipos de diapositivas y las descripciones se ilustran en esta página.

Bloquear diapositiva

Bloquear diapositiva: Una diapositiva traslacional en la que la masa en movimiento consiste en una sola unidad o unas pocas unidades estrechamente relacionadas que se mueven cuesta abajo como una masa relativamente coherente.

Diapositiva traslacional

Diapositiva traslacional: En este tipo de deslizamiento, la masa de deslizamiento de tierra se mueve a lo largo de una superficie más o menos plana con poca rotación o inclinación hacia atrás.

Caídas

Deslizamiento de montaña

Deslizamiento de montaña: Las caídas son movimientos bruscos de masas de materiales geológicos, como rocas y cantos rodados, que se desprenden de laderas empinadas o acantilados. La separación se produce a lo largo de discontinuidades como fracturas, juntas y planos de camas, y el movimiento se produce por caída libre, rebote y rodadura. Las caídas están fuertemente influenciadas por la gravedad, la meteorización mecánica y la presencia de agua intersticial.

Una caída de rocas es una caída o colapso repentino de una gran masa de material desde una posición precipitada. Las caídas de rocas ocurren a lo largo de los acantilados o laderas muy empinadas donde las masas de roca pueden desprenderse y comenzar una caída libre, a menudo combinada con un descenso de rebote o balanceo. No hay plano de deslizamiento ni superficie de flujo involucrada.

Las caídas de rocas son rápidas y, debido a su velocidad y ocurrencia repentina, son muy peligrosas. A menudo ocurren en la primavera cuando las acciones de congelación y descongelación aflojan las rocas articuladas.

Derrocar

Derrocar: Las fallas de vuelco se distinguen por la rotación hacia adelante de una unidad o unidades sobre algún punto pivotante, debajo o debajo de la unidad, bajo las acciones de la gravedad y las fuerzas ejercidas por unidades adyacentes o por fluidos en grietas.

Flujos

Flujo de escombros

Flujo de escombros: Un flujo de escombros es una forma de movimiento rápido de masas en el que una combinación de tierra suelta, roca, materia orgánica, aire y agua se moviliza como una suspensión que fluye cuesta abajo. Los flujos de escombros incluyen menos del 50% de multas. Los flujos de escombros son comúnmente causados ​​por un intenso flujo de agua superficial, debido a fuertes precipitaciones o rápido deshielo, que erosiona y moviliza tierra suelta o rocas en pendientes pronunciadas. Los flujos de escombros también se movilizan comúnmente desde otros tipos de deslizamientos de tierra que ocurren en laderas empinadas, están casi saturados y consisten en una gran proporción de material del tamaño de limo y arena. Las áreas de fuente de flujo de escombros a menudo se asocian con barrancos empinados, y los depósitos de flujo de escombros generalmente se indican por la presencia de abanicos de escombros en las bocas de los barrancos. Los incendios que desnuden las pendientes de vegetación intensifican la susceptibilidad de las pendientes a los flujos de escombros.

Avalancha de escombros

Avalancha de escombros: Esta es una variedad de flujo de escombros muy rápido a extremadamente rápido.

Hay cinco categorías básicas de flujos que difieren entre sí en formas fundamentales. Los tipos de flujo y las descripciones se ilustran en esta página.

Aunque existen múltiples tipos de causas de deslizamientos de tierra, las tres que causan la mayoría de los deslizamientos de tierra perjudiciales en todo el mundo son (1) agua; (2) actividad sísmica; y (3) actividad volcánica. Estos se discuten en las secciones a continuación.

Flujo de tierra / flujo de lodo

Flujo de tierra: Los flujos de tierra tienen una forma característica de "reloj de arena". El material de la pendiente se licua y se agota, formando un tazón o depresión en la cabeza. El flujo en sí mismo es alargado y generalmente ocurre en materiales de grano fino o rocas arcillosas en pendientes moderadas y en condiciones saturadas. Sin embargo, también son posibles los flujos secos de material granular.
Flujo de lodo: Un flujo de lodo es un flujo de tierra que consiste en material que está lo suficientemente húmedo como para fluir rápidamente y que contiene al menos un 50 por ciento de partículas del tamaño de arena, limo y arcilla. En algunos casos, por ejemplo, en muchos informes de periódicos, los flujos de lodo y los escombros se denominan comúnmente "deslizamientos de lodo".

Extensiones laterales

Extensiones laterales: Las extensiones laterales son distintivas porque generalmente ocurren en pendientes muy suaves o en terrenos planos. El modo de movimiento dominante es la extensión lateral acompañada de cizalladuras o fracturas por tracción. La falla es causada por la licuefacción, el proceso por el cual los sedimentos saturados, sueltos y sin cohesión (generalmente arenas y limos) se transforman de un estado sólido a un estado licuado. La falla generalmente se desencadena por el movimiento rápido del suelo, como el experimentado durante un terremoto, pero también puede ser inducido artificialmente. Cuando el material coherente, ya sea roca madre o tierra, descansa sobre materiales que se licúan, las unidades superiores pueden sufrir fractura y extensión y luego pueden hundirse, trasladar, rotar, desintegrarse o licuarse y fluir. La diseminación lateral en materiales de grano fino en pendientes poco profundas suele ser progresiva. La falla comienza repentinamente en un área pequeña y se propaga rápidamente. A menudo, la falla inicial es una depresión, pero en algunos materiales el movimiento ocurre sin razón aparente. La combinación de dos o más de los tipos anteriores se conoce como un deslizamiento de tierra complejo.

Arrastrarse

Arrastrarse: La fluencia es el movimiento imperceptiblemente lento, constante y descendente del suelo o roca que forma pendientes. El movimiento es causado por un esfuerzo cortante suficiente para producir una deformación permanente, pero demasiado pequeño para producir una falla por corte. Generalmente hay tres tipos de fluencia: (1) estacional, donde el movimiento está dentro de la profundidad del suelo afectada por los cambios estacionales en la humedad y la temperatura del suelo; (2) continuo, donde el esfuerzo cortante excede continuamente la resistencia del material; y (3) progresivo, donde las pendientes están llegando al punto de falla como otros tipos de movimientos de masas. La fluencia se indica mediante troncos de árboles curvos, cercas dobladas o muros de contención, postes inclinados o cercas, y pequeñas ondulaciones o crestas del suelo.

Causas de deslizamientos de tierra

Deslizamientos de tierra y agua

La saturación de la pendiente por el agua es una causa principal de deslizamientos de tierra. Este efecto puede ocurrir en forma de lluvia intensa, deshielo, cambios en los niveles de agua subterránea y cambios en el nivel del agua a lo largo de las costas, presas de tierra y las orillas de lagos, embalses, canales y ríos.

Los deslizamientos de tierra y las inundaciones están estrechamente relacionados porque ambos están relacionados con la precipitación, la escorrentía y la saturación del suelo por el agua. Además, los flujos de escombros y los flujos de lodo generalmente ocurren en canales pequeños y empinados y a menudo se confunden con inundaciones; de hecho, estos dos eventos a menudo ocurren simultáneamente en la misma área.

Los deslizamientos de tierra pueden causar inundaciones al formar presas de deslizamiento que bloquean los valles y los canales del arroyo, permitiendo que grandes cantidades de agua retrocedan. Esto provoca inundaciones en aguas estancadas y, si la presa falla, inundaciones posteriores aguas abajo. Además, los desechos sólidos de deslizamientos de tierra pueden "acumularse" o agregar volumen y densidad al flujo de corriente normal o causar bloqueos y desvíos de canales, creando condiciones de inundación o erosión localizada. Los deslizamientos de tierra también pueden causar el desbordamiento de los reservorios y / o la capacidad reducida de los reservorios para almacenar agua.

Deslizamientos de tierra y actividad sísmica

Muchas áreas montañosas que son vulnerables a los deslizamientos de tierra también han experimentado al menos tasas moderadas de terremotos en tiempos registrados. La ocurrencia de terremotos en áreas empinadas propensas a deslizamientos de tierra aumenta en gran medida la probabilidad de que ocurran deslizamientos de tierra, debido al temblor del suelo solo o la dilatación de los materiales del suelo causada por sacudidas, lo que permite una rápida infiltración de agua. El Gran Terremoto de Alaska de 1964 causó deslizamientos de tierra generalizados y otras fallas en el suelo, lo que causó la mayor parte de la pérdida monetaria debido al terremoto. Otras áreas de los Estados Unidos, como California y la región de Puget Sound en Washington, han experimentado deslizamientos, expansión lateral y otros tipos de fallas en el suelo debido a terremotos de moderados a grandes. Las caídas de rocas generalizadas también son causadas por el aflojamiento de las rocas como resultado del temblor del suelo. En todo el mundo, los deslizamientos de tierra causados ​​por terremotos matan personas y dañan estructuras a tasas más altas que en los Estados Unidos.

Deslizamientos de tierra y actividad volcánica

Los deslizamientos de tierra debido a la actividad volcánica son algunos de los tipos más devastadores. La lava volcánica puede derretir la nieve a un ritmo rápido, causando un diluvio de roca, tierra, cenizas y agua que se acelera rápidamente en las empinadas laderas de los volcanes, devastando cualquier cosa a su paso. Estos flujos de escombros volcánicos (también conocidos como lahares) alcanzan grandes distancias, una vez que salen de los flancos del volcán, y pueden dañar estructuras en áreas planas que rodean los volcanes. La erupción de 1980 del Monte St. Helens en Washington provocó un deslizamiento de tierra masivo en el flanco norte del volcán, el mayor deslizamiento de tierra en tiempos registrados.

Contactos de estudios geológicos
Para obtener más información sobre deslizamientos de tierra, visite el sitio web del Programa Nacional de Peligros de Deslizamientos de Tierra de USGS. Para obtener información sobre deslizamientos de tierra en su área local, comuníquese con el estudio geológico de su estado o país.

Mitigación de deslizamientos de tierra -Cómo reducir los efectos de los deslizamientos de tierra

La vulnerabilidad a los riesgos de deslizamientos depende de la ubicación, el tipo de actividad humana, el uso y la frecuencia de los eventos de deslizamientos. Los efectos de los deslizamientos de tierra en las personas y las estructuras pueden reducirse evitando por completo las áreas de peligro de deslizamientos de tierra o restringiendo, prohibiendo o imponiendo condiciones en la actividad de la zona de peligro. Los gobiernos locales pueden reducir los efectos de deslizamientos de tierra a través de políticas y regulaciones de uso de la tierra. Las personas pueden reducir su exposición a los peligros al informarse sobre el historial de peligros del sitio y al realizar consultas a los departamentos de planificación e ingeniería de los gobiernos locales. También pueden obtener los servicios profesionales de un geólogo de ingeniería, un ingeniero geotécnico o un ingeniero civil, que pueden evaluar adecuadamente el potencial de peligro de un sitio, construido o no.

El peligro de deslizamientos de tierra puede reducirse evitando la construcción en pendientes pronunciadas y deslizamientos de tierra existentes, o estabilizando las pendientes. La estabilidad aumenta cuando se evita que el agua subterránea se eleve en la masa del deslizamiento de tierra al (1) cubrir el deslizamiento con una membrana impermeable, (2) dirigir el agua superficial lejos del deslizamiento de tierra, (3) drenar el agua subterránea lejos del deslizamiento de tierra y (4) minimizar riego superficial. La estabilidad de la pendiente también aumenta cuando se coloca una estructura de retención y / o el peso de una berma de suelo / roca en la punta del deslizamiento de tierra o cuando se elimina la masa de la parte superior de la pendiente.

La hoja informativa original de USGS fue compilada y diseñada por Lynn Highland y Margo Johnson.