Deslizamientos de tierra

Peligros de flujo de escombros en los Estados Unidos



Reeditado de Estados Unidos Geological Survey Fact Sheet 176-97.

Flujo de escombros en Oregon: Este flujo de escombros ocurrió en el desfiladero del río Columbia cerca de la ciudad de Dodson, Oregon, durante un evento de lluvia y deshielo en febrero de 1996 (recuadro fotográfico: S. Cannon, USGS). La combinación de lluvia y deshielo provocó graves inundaciones y deslizamientos de tierra en todo el noroeste del Pacífico. El flujo de escombros que se muestra aquí se depositó en varios eventos separados durante un período de 2 días. Los flujos se originaron en lo alto de la empalizada y viajaron a través del cañón empinado. Los ocupantes de la casa escaparon con sus vidas cuando escucharon un fuerte estruendo y un estrépito de árboles y vieron el material que se acercaba a través de la ventana de su cocina. Cantos rodados, lodo y escombros de estos y varios flujos de escombros cercanos se depositaron a través de los carriles hacia el este de la carretera interestatal 84, y bloquearon la carretera durante 5 días. (Foto aérea: D. Wieprecht, USGS.)

Introducción

Algunos deslizamientos de tierra se mueven lentamente y causan daños gradualmente, mientras que otros se mueven tan rápido que pueden destruir propiedades y tomar vidas repentina e inesperadamente. Los flujos de escombros, a veces denominados deslizamientos de tierra, flujos de lodo, lahares o avalanchas de escombros, son tipos comunes de deslizamientos de tierra de rápido movimiento. Estos flujos generalmente ocurren durante períodos de lluvia intensa o deshielo rápido. Por lo general, comienzan en laderas empinadas como deslizamientos de tierra poco profundos que se licúan y aceleran a velocidades que generalmente son de aproximadamente 10 mph, pero pueden superar las 35 mph.

La consistencia de los flujos de escombros varía desde lodo acuoso hasta lodo espeso y rocoso que puede transportar objetos grandes como rocas, árboles y automóviles. Los flujos de escombros de muchas fuentes diferentes pueden combinarse en canales donde su poder destructivo puede aumentar considerablemente. Continúan fluyendo cuesta abajo y a través de canales, creciendo en volumen con la adición de agua, arena, barro, rocas, árboles y otros materiales. Cuando los flujos llegan a las bocas de los cañones o al suelo más plano, los escombros se extienden sobre un área amplia, a veces acumulándose en depósitos gruesos que pueden causar estragos en las áreas desarrolladas.

¿Qué son los flujos de escombros?

Los flujos de escombros son deslizamientos de tierra de rápido movimiento que ocurren en una amplia variedad de entornos en todo el mundo. Son particularmente peligrosos para la vida y la propiedad porque se mueven rápidamente, destruyen objetos en su camino y a menudo atacan sin previo aviso. Los científicos del Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) están evaluando los peligros del flujo de escombros en los Estados Unidos y en otros lugares, y están desarrollando técnicas en tiempo real para monitorear áreas peligrosas para que se puedan tomar cierres de carreteras, evacuaciones o acciones correctivas.

Los escombros fluyen en Utah: A fines de mayo y principios de junio de 1983, una serie de flujos de escombros surgieron de Rudd Canyon hacia la comunidad de Farmington, Utah. Aunque nadie resultó herido, varias casas fueron inundadas y destruidas por los flujos de escombros. Debido en parte a los estudios del USGS, se construyeron cuencas de escombros aquí y en otros lugares a lo largo del frente Wasatch al norte de Salt Lake City para evitar daños posteriores. Utah fue particularmente afectado por deslizamientos de tierra y flujos de escombros durante los eventos de El Niño que azotaron a los Estados Unidos a principios de la década de 1980. (Foto: S. Ellen, USGS.)

Deslizamientos de tierra peligrosos y de rápido movimiento

Los flujos rápidos de lodo y roca, llamados flujos de escombros o deslizamientos de tierra, se encuentran entre los tipos de deslizamientos de tierra más numerosos y peligrosos del mundo. Son particularmente peligrosos para la vida y la propiedad debido a sus altas velocidades y la fuerza destructiva de su flujo. Estos flujos son capaces de destruir hogares, arrasar carreteras y puentes, barrer vehículos, derribar árboles y obstruir arroyos y carreteras con gruesos depósitos de barro y rocas. Los flujos de escombros generalmente se asocian con períodos de fuertes lluvias o deshielo rápido y tienden a empeorar los efectos de las inundaciones que a menudo acompañan a estos eventos. Finalmente, en áreas quemadas por incendios forestales y arbustos, un umbral más bajo de precipitación puede iniciar el flujo de escombros.

Flujo de escombros en Colorado: Flujos de escombros como estos cerca de Glenwood Springs, Colorado, son consecuencia de fuertes lluvias en laderas quemadas. Además de las lesiones personales y los daños a 30 vehículos envueltos por estos flujos, el transporte a lo largo del corredor de la Interestatal 70 se detuvo por un día, y las operaciones comerciales y de emergencia en el área de Glenwood Springs se vieron seriamente obstaculizadas. (Foto: Jim Scheidt, Oficina de Administración de Tierras de EE. UU.)

Flujos de escombros en el oeste de los Estados Unidos

Flujos de escombros altamente destructivos ocurren en muchas áreas en los Estados Unidos. Las zonas montañosas sujetas a lluvias prolongadas e intensas son particularmente susceptibles. Las áreas en todo el sur de California con frecuencia se ven afectadas por problemas de flujo de escombros, y las agencias públicas han gastado grandes recursos en sistemas masivos de protección de escombros durante más de 65 años.

La región de la Bahía de San Francisco también ha experimentado episodios dañinos de flujo de escombros a lo largo de este siglo. El Niño, el fenómeno del calentamiento del océano que puede producir precipitaciones más pesadas de lo normal en ciertas áreas de los Estados Unidos, se asoció con innumerables flujos de escombros en Utah, cuando se sintieron los mayores efectos de lluvia de El Niño a principios de la década de 1980. Las áreas montañosas de Hawai experimentan mucha destrucción por los flujos de escombros, al igual que las áreas del extremo norte de California, Idaho, Oregón y Washington. Las montañas de Colorado y la Sierra Nevada de California también han experimentado flujos de escombros en áreas que reciben altas tasas de lluvia, deshielo rápido o una combinación de estos. A medida que más personas pueblan las zonas montañosas del oeste, aumenta el potencial de daños por los flujos de escombros.

Flujos de escombros en el este de los Estados Unidos

Los flujos de escombros no se limitan a áreas del oeste de los Estados Unidos. Muchos desastres de flujo de escombros también han ocurrido en regiones montañosas y montañosas del centro y este de los Estados Unidos, particularmente en los Montes Apalaches. Miles de flujos de escombros en varios estados del este fueron causados ​​por las fuertes lluvias causadas por el huracán Camille, que se trasladó tierra adentro desde el Océano Atlántico en 1969.

Durante una tormenta intensa el 27 de junio de 1995 en el condado de Madison, Virginia, cayeron 30 pulgadas de lluvia en 16 horas. Cientos de escombros ocurrieron en las zonas montañosas del condado en medio de inundaciones generalizadas. Muchas casas y graneros fueron inundados o aplastados por escombros; se enterraron pastos y maizales; y el ganado pereció. Un flujo cerca de Graves Mill, Virginia, viajó casi 2 millas, y un testigo ocular estimó que se movía a una velocidad cercana a las 20 millas por hora. La devastación combinada de inundación y flujo de escombros provocó una declaración de desastre federal para el condado.

Áreas de peligro de flujo de escombros:
(UNA) Los fondos de cañones, canales de corrientes y áreas cercanas a las salidas de cañones o canales son particularmente peligrosos. Múltiples flujos de escombros que comienzan en los cañones comúnmente se canalizan en canales. Allí, se fusionan, ganan volumen y viajan largas distancias desde sus fuentes.
(SI) Los flujos de escombros comúnmente comienzan en surcos (depresiones) en laderas empinadas, lo que hace que las áreas que descienden de los surcos sean particularmente peligrosas.
(DO) Los cortes de carreteras y otras áreas de pendientes alteradas o excavadas son particularmente susceptibles a los flujos de escombros. Los flujos de escombros y otros deslizamientos de tierra en las carreteras son comunes durante las tormentas de lluvia, y a menudo ocurren durante condiciones de lluvia más suaves que las necesarias para los flujos de escombros en laderas naturales.
(RE) Las áreas donde se canaliza la escorrentía superficial, como a lo largo de las carreteras y debajo de las alcantarillas, son sitios comunes de flujos de escombros y otros deslizamientos de tierra.

Áreas peligrosas

Los flujos de escombros comienzan en pendientes pronunciadas: pendientes lo suficientemente empinadas como para dificultar el caminar. Sin embargo, una vez iniciados, los flujos de escombros pueden viajar incluso sobre terrenos con pendientes suaves. Las áreas más peligrosas son los fondos de los cañones, los canales de los arroyos, las áreas cercanas a las salidas de los cañones y las pendientes excavadas para edificios y carreteras. (Consulte las descripciones de la imagen y la ubicación del peligro en esta página).

Incendios forestales y flujos de escombros

Los incendios forestales también pueden conducir a una actividad destructiva de flujo de escombros. En julio de 1994, un severo incendio forestal arrasó la montaña Storm King Mountain al oeste de Glenwood Springs, Colorado, despojando las laderas de la vegetación. Las fuertes lluvias en la montaña en septiembre resultaron en numerosos flujos de escombros, uno de los cuales bloqueó la Interestatal 70 y amenazó con represar el río Colorado. A 3 millas de longitud de la carretera se inundó con toneladas de rocas, barro y árboles quemados.

El cierre de la Interestatal 70 impuso retrasos costosos en esta importante carretera transcontinental. Aquí, como en otras áreas, el USGS ayudó a analizar la amenaza del flujo de escombros e instalar sistemas de monitoreo y advertencia para alertar a los funcionarios de seguridad locales cuando ocurrieron lluvias de alta intensidad o flujos de escombros que pasaron por un cañón susceptible. Tipos similares de flujos de escombros amenazan los corredores de transporte y otros desarrollos en todo el oeste en y cerca de las laderas devastadas por el fuego.

Flujo de escombros en el Monte St. Helens: Durante la erupción de 1980 del Monte St. Helens, un flujo de escombros viajó aproximadamente 14 millas por el valle del río North Fork Toutle. Destruyó nueve puentes de carreteras, muchos kilómetros de carreteras y caminos, y unas 200 casas en la llanura aluvial del río Toutle (Foto: D. Crandell, USGS).

Flujos de escombros y volcanes

Entre los tipos de escombros más destructivos se encuentran los que acompañan a las erupciones volcánicas. Un ejemplo espectacular en los Estados Unidos fue un flujo masivo de escombros resultante de las erupciones de 1980 en Mount St. Helens, Washington. Las áreas cercanas a las bases de muchos volcanes en la Cordillera Cascade de California, Oregón y Washington están en riesgo por los mismos tipos de flujos durante futuras erupciones volcánicas. En áreas con poblaciones vulnerables, como los valles cerca del monte. Más lluvioso en Washington, los científicos están produciendo mapas de peligros que delinean los peligros del flujo de escombros. En muchos casos, el USGS trabaja con otras agencias instalando sistemas de detección y alerta de peligros, y desarrollando medios para comunicar peligros y advertencias sobre erupciones volcánicas y flujos de escombros.

¿Qué puedes hacer si vives cerca de empinadas colinas?


Antes de las tormentas intensas:

(1) Familiarícese con la tierra que lo rodea. Para saber si se han producido flujos de escombros en su área, comuníquese con los funcionarios locales, los estudios geológicos estatales o los departamentos de recursos naturales y los departamentos universitarios de geología. Es probable que las laderas donde se hayan producido flujos de escombros en el pasado los experimenten en el futuro.

(2) Apoye a su gobierno local en los esfuerzos para desarrollar y hacer cumplir las ordenanzas sobre el uso de la tierra y la construcción que regulan la construcción en áreas susceptibles a deslizamientos de tierra y flujos de escombros. Los edificios deben ubicarse lejos de laderas empinadas, arroyos y ríos, canales intermitentes y desembocaduras de canales de montaña.

(3) Observe los patrones de drenaje de aguas pluviales en las laderas cerca de su hogar y observe especialmente los lugares donde converge el agua de escorrentía, aumentando el flujo sobre las laderas cubiertas de tierra. Observe las laderas alrededor de su hogar en busca de signos de movimiento de tierra, como pequeños deslizamientos de tierra o flujos de escombros o inclinación progresiva de árboles.

(4) Póngase en contacto con las autoridades locales para conocer los planes de respuesta a emergencias y evacuación para su área y desarrollar sus propios planes de emergencia para su familia y negocios.

Durante tormentas intensas:

(1) ¡Mantente alerta y despierto! Muchas muertes por flujo de escombros ocurren cuando las personas duermen. Escuche la radio para avisos de lluvias intensas. Tenga en cuenta que intensas ráfagas cortas de lluvia pueden ser particularmente peligrosas, especialmente después de períodos más largos de fuertes lluvias y clima húmedo.

(2) Si se encuentra en áreas susceptibles a deslizamientos de tierra y flujos de escombros, considere irse si es seguro hacerlo. Recuerde que conducir durante una tormenta intensa puede ser peligroso.

(3) Escuche cualquier sonido inusual que pueda indicar escombros en movimiento, como árboles que se rompen o rocas que se golpean. Un goteo de lodo o escombros que fluyen o caen puede preceder a los flujos más grandes. Si está cerca de un arroyo o canal, esté atento a cualquier aumento o disminución repentina en el flujo de agua y para un cambio de agua clara a agua turbia. Tales cambios pueden indicar la actividad de deslizamientos de tierra aguas arriba, así que prepárese para moverse rápidamente. ¡No te demores! Ahórrate, no tus pertenencias.

(4) Esté especialmente alerta cuando conduzca. Los terraplenes a lo largo de los bordes de las carreteras son particularmente susceptibles a deslizamientos de tierra. Observe el camino en busca de pavimento colapsado, barro, rocas caídas y otras indicaciones de posibles flujos de escombros.