Volcanes

Novarupta



La erupción volcánica más poderosa del siglo XX

Mapa de Novarupta: Ubicación aproximada de la erupción del 6 de junio de 1912. Las cenizas cayeron sobre la ciudad de Kodiak durante tres días, y aunque la ciudad estaba a unas 100 millas del volcán, estaba cubierta con más de un pie de ceniza que colapsó muchos edificios. Mapa por y MapResources.

6 de junio de 1912

La mañana del 6 de junio llegó a la península de Alaska para encontrar el área que ahora es el Monumento Nacional Katmai siendo sacudida por numerosos terremotos fuertes y poco profundos. La erupción volcánica más poderosa del siglo XX estaba a punto de comenzar, pero muy pocas personas lo sabían. La península de Alaska tiene una baja densidad de población hoy, pero en 1912 era aún más baja. Más allá de la tierra sacudida por la actividad del terremoto, los inicios de este evento pasaron casi desapercibidos.

Las personas en Juneau, Alaska, a unas 750 millas del volcán, escucharon el sonido de la explosión, más de una hora después de que ocurriera.
Cuarenta años después de la erupción, los investigadores finalmente se dieron cuenta de que Novarupta, y no Katmai, fue la fuente de la tremenda explosión.

Monitoreo volcánico - 1912 vs. hoy

Hoy, la agitación de un volcán importante atrae una enorme atención mundial. Semanas o incluso meses antes de la mayoría de las grandes erupciones, circula un zumbido a través de una comunidad de científicos de volcanes conectados electrónicamente a medida que un conjunto global de sismógrafos detecta grupos de pequeños terremotos. Muchos científicos que trabajan en diversos lugares del mundo interpretan estos datos y comienzan a colaborar sobre un volcán que está despertando y la erupción que podría seguir. Los informes se publican en Internet y las noticias comunican la actividad del volcán a millones de personas. A menudo es una falsa alarma: el volcán simplemente se agita.

Si los terremotos se fortalecen y comienzan a moverse hacia arriba, muchos de estos científicos viajarán al área de erupción potencial para hacer observaciones y establecer una red local de instrumentos de recolección de datos.

Sin embargo, en 1912, Alaska no era un estado de EE. UU., Muy pocos científicos recibieron apoyo para realizar estudios volcánicos, y no existía una red mundial de monitoreo sísmico. Los científicos apenas comenzaban a comprender la mecánica de las erupciones volcánicas.

El tamaño relativo de la erupción de Novarupta en comparación con otros volcanes sobre la base de millas cúbicas de magma expulsado. Novarupta fue calificado VEI 6 en el índice de explosividad volcánica. Imagen de USGS.

¡El volcán Novarupta entra en erupción!

El 6 de junio de 1912, una explosión tremenda envió una gran nube de cenizas hacia el cielo, y la erupción del siglo estaba en marcha. Las personas en Juneau, Alaska, a unas 750 millas del volcán, escucharon el sonido de la explosión, más de una hora después de que ocurriera.

Durante las siguientes 60 horas, la erupción envió altas columnas oscuras de tefra y gas a la atmósfera. Cuando terminó la erupción, la tierra circundante estaba devastada, y unos 30 kilómetros cúbicos de eyección cubrieron toda la región. Esta es más eyección que todas las otras erupciones históricas de Alaska combinadas. También fue treinta veces más que la erupción del Monte St. Helens en 1980, y tres veces más que la erupción del Monte Pinatubo en 1991, la segunda más grande en el siglo XX.

Mapa topográfico Novarupta: Mapa topográfico del USGS del área de Novarupta / Katmai por MyTopo.com. Click para agrandar.

Impacto de la erupción

Los habitantes de Kodiak, Alaska, en la isla de Kodiak, a unas 100 millas de distancia, fueron de las primeras personas en darse cuenta de la gravedad de esta erupción. El ruido de la explosión habría llamado su atención, y el impacto visual de ver una nube de cenizas elevarse rápidamente a una altura de 20 millas y luego desplazarse hacia ellos habría sido aterrador.

Apenas unas pocas horas después de la erupción, una gruesa capa de ceniza comenzó a caer sobre la ciudad, y la ceniza continuó cayendo durante los siguientes tres días, cubriendo la ciudad hasta un pie de profundidad. Los residentes de Kodiak se vieron obligados a refugiarse en el interior. Muchos edificios se derrumbaron por el peso de la pesada ceniza en sus techos.

Afuera, la ceniza dificultaba la respiración, se pegaba a los ojos húmedos y bloqueaba completamente la luz del sol al mediodía. Cualquier animal o persona que fue atrapado afuera probablemente murió por asfixia, ceguera o incapacidad para encontrar comida y agua.

Flujo piroclástico de Novarupta y caída de cenizas: Imagen satelital del área de Novarupta / Katmai que muestra la extensión geográfica del flujo piroclástico (amarillo) y los contornos de depósitos de cenizas (rojo). Imagen de J. Allen (NASA) utilizando datos de la Instalación Global de Cubierta Terrestre de la Universidad de Maryland. Cartografía de B. Cole,. La distribución de cenizas y el flujo piroclástico confirma que Novarupta, y no Katmai, fue la fuente de la erupción. Resolución media 164 KB. Alta resolución 1330 KB.

Flujo piroclástico

De vuelta en la península, los flujos piroclásticos pesados ​​barrieron más de 20 kilómetros por el valle de Knife Creek y el río Ukak superior. (Un flujo piroclástico es una mezcla de gas sobrecalentado, polvo y cenizas que es más pesado que el aire circundante y fluye por el flanco del volcán con gran velocidad y fuerza).

Estos flujos llenaron completamente el valle de Knife Creek con cenizas, convirtiéndolo de un valle en forma de V en una amplia llanura plana. Para cuando terminara la erupción, se formaría la ignimbrita histórica más extensa del mundo (depósito de flujo piroclástico solidificado). Cubrió una superficie de más de 120 kilómetros cuadrados a profundidades de más de 200 metros de espesor cerca de su fuente. (La imagen satelital adjunta muestra la extensión geográfica original de los depósitos de flujo piroclástico como una línea amarilla).

Ceniza de los volcanes de Alaska: Mapa de extensión de Ashfall de volcanes de Alaska. Imagen de la hoja informativa de USGS 075-98.

Ceniza volcánica

Inmediatamente después de la explosión del 6 de junio, una nube de cenizas se elevó a una altura de aproximadamente 20 millas. Luego fue llevado por el viento hacia el este, arrojando cenizas mientras se movía. Los depósitos de cenizas fueron más gruesos cerca de la fuente de la erupción y disminuyeron en grosor a favor del viento. (La imagen de satélite de arriba tiene líneas de contorno rojas que muestran el grosor de los depósitos de ceniza en el área de la erupción. El grosor medible de la ceniza cayó cientos de millas más allá de la línea de contorno de un metro).

Cuando la erupción se detuvo el 9 de junio, la nube de cenizas se había extendido por el sur de Alaska, la mayor parte del oeste de Canadá y varios estados de EE. UU. Los vientos lo llevaron a través de América del Norte. Llegó a África el 17 de junio.

Aunque la erupción tuvo estos efectos de largo alcance, la mayoría de las personas fuera de Alaska no sabían que un volcán había entrado en erupción. Más sorprendente es que nadie sabía con certeza cuál de los muchos volcanes en la península de Alaska era responsable. La mayoría asumió que el Monte Katmai había estallado, pero estaban equivocados.

Valle de los Diez Mil Humos. Foto tomada en 1991 por R. McGimsey, U.S.Geological Survey. El valle se llenó de escombros piroclásticos calientes y emitió vapor de miles de respiraderos durante años después de la erupción.

Valle de los diez mil humos

Después de la erupción, la National Geographic Society comenzó a enviar expediciones a Alaska para estudiar los resultados de la erupción e inventariar los volcanes de la península de Alaska. Robert Griggs dirigió cuatro de estas expediciones. Durante su expedición de 1916, Griggs y otros tres viajaron tierra adentro al área de erupción. Lo que encontraron excedió su imaginación.

Primero, el valle de Knife Creek ahora era árido, llano y lleno de cenizas sueltas y arenosas que todavía estaban calientes en profundidad. Miles de chorros de vapor rugían desde el suelo. Griggs estaba tan impresionado que lo llamó el "Valle de los 10.000 humos".

James Hine, un zoólogo de la expedición, describió la ubicación:

“Al llegar a la cima del Paso Katmai, el Valle de los Diez Mil Humo se extiende ante uno sin ninguna parte de la vista obstruida. Mi primer pensamiento fue: hemos llegado al infierno moderno. Estaba horrorizado y, sin embargo, la curiosidad por verlo todo a corta distancia me cautivó. Aunque estaba seguro de que casi a cada paso me hundiría bajo la corteza terrestre en un abismo intensamente caliente, avancé tan pronto como me encontré a salvo sobre un área particularmente peligrosa. No me gustó y, sin embargo, lo hice ".

Cráter Katmai: Katmai Caldera se pensó originalmente como la fuente de la explosión. Pero unos 40 años después, la fuente fue finalmente atribuida a Novarupta. Imagen de USGS.

Domo de lava Novarupta marca la fuente de la erupción de 1912. Imagen de USGS.

Domo Katmai Caldera y Novarupta

Durante la erupción, una gran cantidad de magma fue drenada de las cámaras de magma a continuación. El resultado fue la eliminación del apoyo debajo del Monte Katmai, que está a seis millas de Novarupta. Los cientos de pies superiores de Katmai, aproximadamente una milla cúbica de material, colapsaron en una cámara de magma debajo. Este colapso produjo un cráter de aproximadamente dos millas de diámetro y más de 800 pies de profundidad.

Los primeros investigadores asumieron que Katmai fue responsable de la erupción. Esta suposición se basó en que Katmai estaba cerca del centro del área de impacto, Katmai se redujo visiblemente en altura y los primeros testigos presenciales pensaron que la nube de erupción ascendió desde el área de Katmai. La observación más cercana no fue posible, y las expediciones a la zona de impacto serían muy difíciles de lograr.

La primera investigación científica en observar de cerca el área de la erupción no ocurrió hasta 1916 cuando Robert Griggs encontró una caldera de 2 millas de ancho donde una vez estuvo el Monte Katmai. También encontró una cúpula de lava en el respiradero de Novarupta. Estas observaciones convencieron a Griggs de que Katmai fue la fuente de la erupción.

No fue sino hasta la década de 1950, más de cuarenta años después de la erupción, que los investigadores finalmente se dieron cuenta de que los espesores de flujo de ceniza y piroclástico eran mayores en el área de Novarupta. Este descubrimiento produjo una revelación de que Novarupta, y no Katmai, fue el volcán responsable de la erupción (ver imagen satelital de resolución media, 164 KB o mayor resolución, 1330 KB). Esta es posiblemente la acusación falsa más importante en la historia del estudio volcánico.

Ubicación de Novarupta: Novarupta fue una erupción de muy alta latitud. Estudios recientes han relacionado las erupciones volcánicas de alta latitud con patrones alterados de temperatura superficial y bajos niveles de lluvia en muchas partes del mundo. La erupción de Novarupta en 1912 y otras erupciones del volcán de Alaska se han relacionado con la sequía y los cambios de temperatura en el norte de África.

Una erupción del tamaño de Novarupta provocaría el tráfico de aviones comerciales en todo el continente norteamericano.

¿Podría Novarupta volver a entrar en erupción?

Es seguro que otras grandes erupciones en la península de Alaska sucederán en el futuro. En los últimos 4000 años ha habido al menos siete erupciones a escala Novarupta a 500 millas de donde se encuentra Anchorage hoy. Se espera una actividad futura porque la península de Alaska se encuentra en un límite convergente activo.

Estas grandes erupciones tendrán un enorme impacto local y global. El impacto local incluirá los lahares, los flujos piroclásticos, los flujos de lava y las cenizas que se esperan de una erupción volcánica. Esto puede resultar en una pérdida significativa de vidas e impacto financiero. El Servicio Geológico de los Estados Unidos y otros monitorean la actividad de estos volcanes para poder predecir las erupciones y mitigar sus eventos.

Las grandes erupciones de la escala de Novarupta en latitudes altas pueden tener un impacto significativo en el clima global. Estudios recientes han relacionado las erupciones volcánicas de alta latitud con patrones alterados de temperatura superficial y bajos niveles de lluvia en muchas partes del mundo. La erupción de Novarupta en 1912 y otras erupciones del volcán de Alaska se han relacionado con la sequía y los cambios de temperatura en el norte de África.

Otro impacto significativo es la distribución de cenizas volcánicas. La ilustración en esta página muestra las áreas de impacto de cenizas en cinco erupciones volcánicas importantes del siglo XX. Augustine (1976), St. Helens (1980), Redoubt (1990) y Spurr (1992) produjeron cenizas de impacto regional significativo. Sin embargo, la caída de cenizas de Novarupta fue mucho mayor que cualquier otra erupción de Alaska en la historia registrada y contenía un volumen mayor que todas las erupciones de Alaska que se han registrado combinadas.

Una de las razones más importantes para monitorear las erupciones volcánicas es el peligro potencial que presentan al tráfico aéreo comercial. Los motores a reacción procesan enormes cantidades de aire, y volar a través de cenizas finamente dispersas puede causar fallas en el motor. Impactar las pequeñas partículas de ceniza a alta velocidad es muy similar al chorro de arena. Esto puede "congelar" el parabrisas del avión y dañar partes externas del avión. Antes de que se apreciara el peligro de volar a través de cenizas finamente dispersas, varios aviones comerciales se vieron obligados a aterrizar después de sufrir graves daños en el aire. Las erupciones del tamaño de Spurr, Augustine, Redoubt y St. Helens pueden dañar los aviones que vuelan a más de 1000 millas de distancia. Una erupción del tamaño de Novarupta provocaría el tráfico de aviones comerciales en todo el continente norteamericano.

Imagen de Landsat de Novarupta: Imagen satelital de Landsat del área de Novarupta / Katmai. Esta imagen muestra que las cenizas de la erupción aún cubren el paisaje casi 80 años después. Resolución más alta.

¿Qué podemos hacer al respecto?

Las personas no pueden prevenir este tipo de erupción. Pueden evaluar el impacto potencial, desarrollar con la posibilidad de pérdida en mente, planificar una respuesta, educar al público y a los tomadores de decisiones clave, y monitorear la región donde podría ocurrir.

Cuanto más sepa sobre un peligro natural, mayores serán sus posibilidades de evitar lesiones o pérdidas. Somos afortunados de tener este registro del pasado.

Autor: Hobart M. King, Ph.D.

Ver el vídeo: Novarupta - Disillusioned Fire Full Album 2019 (Septiembre 2020).