Diccionario de geología

Términos geológicos que comienzan con "A"



Automóvil club británico

Un término de origen hawaiano. Se usa en referencia a un flujo de lava basáltica que tiene una superficie fisurada, rugosa, dentada o irregular. Cuando están fríos, es muy difícil caminar sobre ellos.

Tierras de mina abandonadas

Áreas donde la actividad minera pasada ha marcado la superficie de la tierra, arroyos o aguas subterráneas. Estas tierras pueden ser propiedad de personas, empresas, organizaciones o agencias gubernamentales. Las minas abandonadas son lugares peligrosos. Cada año en los Estados Unidos, los accidentes en minas y canteras abandonadas cobran numerosas vidas.

Ablación (glaciares)

La pérdida de hielo y nieve de un glaciar a través de cualquier proceso, incluida la fusión, la sublimación, la evaporación, la erosión del viento y el parto.

Ablación (meteoritos)

La eliminación de material de superficie de un meteoroide a medida que pasa a través de la atmósfera de la Tierra. La eliminación es causada por moléculas de aire que impactan el meteoroide, que probablemente viaja a una velocidad de al menos 20 kilómetros por segundo. Los rastros de estas partículas ablacionadas a menudo son visibles desde la Tierra como un rayo de luz brillante a veces llamado "estrella fugaz" o un rastro de meteorito.

Ablación (sedimento y suelo)

La eliminación de pequeñas partículas de suelo y sedimentos de una superficie terrestre por la acción persistente del viento. Eventualmente, todas las partículas que puede transportar el viento serán eliminadas, dejando una superficie rocosa conocida como "pavimento desértico". La superficie del pavimento del desierto que se muestra aquí está en un abanico aluvial en el Área Recreativa Estatal de las Montañas Providence de California.

Zona de ablación

La parte inferior de un glaciar donde, en el transcurso de un año, se produce más ablación que acumulación.

Cuña acumulativa

Una masa de sedimento del fondo marino que se acumula en el límite entre una placa oceánica convergente y una placa continental. Este sedimento está siendo raspado de la parte superior de la placa oceánica, ya que es forzado debajo de la placa continental. Se "acrecienta" en el punto de colisión de la placa, y ahí es donde se origina el nombre.

Zona de acumulación

La parte superior de un glaciar donde, en el transcurso de un año, se produce más acumulación que ablación y crece la masa de hielo glacial.

Roca ácida

Una roca ígnea que tiene un contenido de sílice relativamente alto. Ejemplos son granito y riolita. Ver también las entradas para rocas básicas, intermedias y ultrabásicas. La foto es una muestra de granito rosa de aproximadamente dos pulgadas de ancho.

Drenaje ácido de minas (AMD)

Agua ácida descargada de una operación minera. El ácido generalmente se produce por la reacción de minerales de sulfuro recién expuestos al oxígeno durante el proceso de extracción. Las aguas ácidas generalmente transportan metales disueltos que precipitan aguas abajo a medida que el ácido es diluido por otras fuentes de agua. La dilución neutraliza el ácido y el agua no puede transportar los iones metálicos disueltos. Las minas de carbón y las minas de metal son las fuentes típicas de drenaje ácido de minas. Hoy, se requiere que las minas activas tengan sistemas de tratamiento que eviten la liberación de aguas ácidas. Las minas abandonadas suelen ser la fuente de descarga de ácido y pueden continuar produciendo descarga de ácido durante décadas sin remedio. La foto muestra una filtración que drena los relaves de las minas a lo largo de Silver Creek, cerca de Park City, Utah.

Acre

Un acre es una unidad de medida de tierra que representa 43,560 pies cuadrados o 1/640 de milla cuadrada. Una propiedad cuadrada que tiene 208.71 pies de largo y 208.71 pies de ancho es aproximadamente un acre.

Acre-Foot

El volumen de agua necesario para inundar un acre de tierra a una profundidad de un pie. Equivalente a 43,560 pies cúbicos, 1,233 metros cúbicos o 325,851 galones. El acre-pie es una de las unidades de medida más comunes utilizadas para la capacidad del reservorio. También se usa en cálculos de recursos minerales (un acre-pie de carbón es un bloque de carbón de un acre de área y un pie de espesor; pesa aproximadamente 1,800 toneladas).

Superficie en acres

Un área, medida en acres, que es propiedad o está controlada por uno o más propietarios o arrendatarios. "Superficie bruta" es toda el área geográfica bajo control. "Superficie neta" es la superficie bruta multiplicada por la parte fraccionaria de cualquier propietario o arrendatario individual.

Actinolita (ojo de gato)

La actinolita es un mineral verde a gris verdoso del grupo de anfíboles que se encuentra en las rocas metamórficas. A veces tiene una textura fibrosa que produce un fuerte ojo de gato cuando se corta en cabujón.

Falla activa

Una falla que se ha deslizado en el tiempo histórico y que es probable que vuelva a fallar en el futuro. La tensión se acumula en fallas activas, y algunas se arrastran lentamente con el tiempo. La imagen muestra la exposición de la superficie de la falla Denali con aproximadamente 5 metros de desplazamiento cerca del río Delta en Alaska.

Volcán activo

Un volcán que ha entrado en erupción dentro del tiempo histórico o uno que está en erupción actualmente. La foto es del volcán Pavlof en la península de Alaska, uno de los volcanes más activos de América del Norte.

Adularescencia

Un fenómeno óptico que define la gema conocida como "piedra lunar". Adularescence es un suave resplandor de luz que flota justo debajo de la superficie de una piedra preciosa pulida o debajo de la superficie lisa de un material de gema. Este resplandor de luz flotante se moverá dentro de la piedra a medida que cambie el ángulo de la luz incidente, a medida que se mueva la posición del ojo del observador, o cuando la piedra se mueva bajo la luz. La adularescencia se observa en algunos minerales de feldespato semitranslúcidos a transparentes y es causada por la luz que ingresa al material y se refleja desde las interfaces moleculares dentro de la piedra.

Réplicas

Pequeños terremotos que siguen el mayor choque de una secuencia de terremoto. Pueden ocurrir durante días, semanas, meses o años después del gran terremoto. Cuanto mayor es el choque principal, más numerosas y largas son las secuencias de réplica.

Ágata

El ágata es un cuarzo criptocristalino que es translúcido y estampado con bandas, plumas, dendritas o inclusiones que producen una apariencia colorida e interesante. Es una gema popular cortada en cabujones, cuentas y objetos ornamentales.

A-Horizon

Una capa de suelo inmediatamente debajo del material orgánico superficial. Se compone de una mezcla de materia orgánica y mineral. La mayoría de los organismos del suelo viven dentro de esta capa, y puede estar fuertemente bioturbada. A medida que el agua se mueve desde la superficie hacia abajo a través de esta capa, los componentes solubles se eliminan y se transportan más profundamente en el suelo.

Álcali

En química, un "álcali" es una sustancia fuertemente básica como el hidróxido de sodio o el carbonato de sodio. Estas sustancias tienen la capacidad de neutralizar los ácidos para formar sales. En geología, "álcali" es un adjetivo utilizado en referencia a minerales de silicato o rocas que son ricas en metales alcalinos como el sodio o el potasio. La ortoclasa, la plagioclasa y la microclina serían "feldespatos alcalinos". El espécimen en la foto es un fragmento de escisión de plagioclasa.

Abanico aluvial

Una cuña de sedimentos en forma de abanico que generalmente se acumula en la tierra donde un arroyo emerge de un cañón empinado hacia un área plana. En la vista de mapa tiene la forma de un abanico abierto. Los abanicos aluviales generalmente se forman en climas áridos o semiáridos. En la foto se muestra el fanático aluvial Badwater de Death Valley.

Aluvión

Una acumulación no consolidada de sedimentos depositados en la corriente, incluidas arenas, limos, arcillas o gravas. En la foto se muestra un afloramiento de aluvión.

Granate Almandino

El granate almandino, también conocido como "almandita", es un granate rojo a púrpura rico en hierro que es geológicamente muy común y generalmente se vende en el lado más asequible del rango de precios del granate. Por esa razón, es común en joyería.

Glaciar alpino

Un glaciar que se encuentra en una región montañosa y ocupa un valle. También conocido como "glaciar del valle".

Amazonita

Amazonita es un nombre comercial dado a una variedad de feldespato de microclina de color verde claro a verde brillante. Tiene una dureza de Mohs de 6 con escote perfecto. A menudo se corta en cabujones para usar en joyería. Debido a que es relativamente frágil, es mejor usarlo donde no sufrirá abrasión o impacto.

Ámbar

El ámbar es una resina fosilizada secretada por árboles centenarios. Por lo general, tiene un color amarillento a marrón anaranjado, pero puede ser blanco, verdoso, azulado o incluso negro. Se corta y pule fácilmente en gemas brillantes y livianas. El ámbar es un material de gema orgánica.

Amatista

La amatista es una variedad transparente de cuarzo que varía de lila claro a morado oscuro. Es una de las gemas facetadas más populares y a veces se corta en cabujón. Se encuentra en depósitos en todo el mundo.

Ametrina

La ametrina es un cuarzo bicolor que es mitad AMEthyst y mitad ciTRINE. La combinación de colores es causada por el hermanamiento. Extraído comercialmente en una sola mina en el mundo, ubicada en el este de Bolivia.

Ammolita

Ammolita es un nombre comercial utilizado para material de cubierta de amonita iridiscente. Produce un destello de color brillante que rivaliza con el ópalo fino y la labradorita. Toda la producción comercial mundial de ammolita proviene de un área pequeña en Alberta, Canadá.

Amonita

Un grupo extinto de animales invertebrados marinos que produjeron una concha de cámara. Sus conchas fosilizadas a menudo se cortan y se usan como piedra ornamental o de joyería. Las amonitas agatizadas son una piedra preciosa orgánica popular.

Anfíbol

Los anfíboles son miembros de una familia de minerales de silicato ferromagnesio de color oscuro que tienen la composición química generalizada de A2-3si5(Si, Al)8O22(OH)2 donde A = Mg, Fe, Ca, Na y B = Mg, Fe, Li, Mn, Al. Ocurren en cristales prismáticos que tienen una muy buena escisión en dos direcciones, con planos de escisión que se cruzan a 56 y 124 grados. Son minerales formadores de rocas que se encuentran en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Hornblende, tremolita, actinolita y glaucofano son ejemplos.

Anfibolita

La anfibolita es una roca metamórfica no foliada que se forma a través de la recristalización en condiciones de alta viscosidad y presión dirigida. Generalmente está compuesto principalmente de hornblende y plagioclasa, generalmente con muy poco cuarzo.

Andaluza

La andalusita es un mineral metamórfico que es fuertemente pleocroico y se subestima como una gema. Una variedad conocida como quiastolita tiene granos de grafito concentrados en una característica en forma de cruz.

Andesita

Una roca ígnea extrusiva de grano fino compuesta principalmente de plagioclasa con otros minerales como hornblende, piroxeno y biotita.

Angulo de reposo

El ángulo máximo que un suelo, sedimento u otro material suelto y sin cohesión se puede colocar o acumular y ser estable a partir del movimiento descendente. El ángulo de reposo varía para diferentes tipos de materiales y diferentes condiciones de humedad. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Barcin.

Inconformidad angular

Una superficie erosiva que separa las unidades de roca de diferentes inmersiones. Las rocas debajo de la superficie fueron depositadas, deformadas y erosionadas. Las rocas más jóvenes de arriba se acumularon sobre la superficie erosiva. En la foto se muestra una sección de "La gran inconformidad" del Gran Cañón.

Anión

Un átomo con una carga negativa que ha sido producida por la ganancia de uno o más electrones. En la imagen, un átomo de cloro ganó un electrón (rojo) y ahora es un ion cloruro con carga negativa.

Hormiguero Garnet Hill

El granate hormiguero es una joya novedosa que las hormigas excavan, arrastran a la superficie y depositan en su hormiguero. Estos granates de piropo de cromo rojo a menudo se encuentran en hormigueros en partes del suroeste de los Estados Unidos.

Antracita

El rango más alto de carbón. Por definición, un carbón con un contenido de carbono fijo de más del 91% sin cenizas secas. Los carbones de antracita tienen un brillo brillante, se rompen con una fractura concoidal, un brillo semimetálico y son difíciles de encender. Frecuentemente referido por el laico como "carbón duro".

Anticlinal

Un pliegue en estratos de roca con una forma convexa hacia arriba. Las rocas en el núcleo de un anticlinal son las más antiguas. El anticlinal en la foto está a lo largo de la ruta 23 de Nueva Jersey, cerca de Butler, NJ.

Apatito

La apatita es un mineral de fosfato que se utiliza principalmente en la fabricación de fertilizantes. También se corta como una gema cuando se encuentra en cristales claros con colores atractivos. Tiene una dureza de 5 en la escala de Mohs y es frágil. Es una "joya de coleccionista" en lugar de una joya de joyería.

Aguamarina

La aguamarina es una variedad azul del mineral berilo. Recibe su nombre de su color de agua de mar. Varía desde un azul muy claro hasta un azul muy saturado, y el color más rico es mucho más deseado.

Aquiclude

Lo contrario de un acuífero. Un aquiclude o aquitard es una unidad de roca, suelo o sedimento subsuperficial que no produce cantidades útiles de agua. Puede ser poroso y capaz de contener agua, pero la velocidad de transmisión es tan baja que no puede considerarse una fuente de agua. La arcilla y el esquisto son típicos aquicludes.

Acuífero

Una roca subterránea o unidad de sedimentos que es porosa y permeable. Para ser un acuífero, debe tener estos rasgos en un grado lo suficientemente alto como para almacenar y transmitir cantidades útiles de agua.

Acuífero (artesiano)

Un acuífero que está limitado arriba y abajo por rocas impermeables o capas de sedimentos. El agua en el acuífero también está bajo una presión suficiente que, cuando el acuífero es golpeado por un pozo, el agua sube por el pozo hasta un nivel que está por encima de la parte superior del acuífero. El agua puede o no fluir hacia la superficie de la tierra.

Acuífero (confinado)

Un acuífero que está limitado arriba y abajo por rocas impermeables o capas de sedimentos. Puede haber o no suficiente presión en el acuífero para convertirlo en un "acuífero artesiano".

Acuífero (sin confinar)

Un acuífero que no está cubierto por una unidad de roca impermeable. El agua en este acuífero está bajo presión atmosférica y se recarga por precipitación que cae sobre la superficie de la tierra directamente sobre el acuífero.

Arco

Una cadena de volcanes que se forma en una placa continental cuando una placa oceánica choca con la placa continental y se subduce debajo de ella. Además, una cadena de volcanes que se forma en una placa oceánica en una colisión similar con otra placa oceánica. La imagen muestra el Arco Volcánico Cascadas del noroeste de los Estados Unidos.

Arkose

Una piedra arenisca que contiene al menos un 25% de feldespato. Se reconoce fácilmente porque los granos de feldespato son típicamente de forma rosa y angular.

Cauce seco de un río

Una quebrada de fondo plano con lados empinados que se corta en aluvión. Sirve como canal para una secuencia intermitente o efímera. Este término se usa comúnmente en las zonas áridas y semiáridas del suroeste de los Estados Unidos.

Aseismic

Una falla que nunca ha producido un terremoto que haya sido detectado u observado por personas.

Ceniza (volcánica)

Fragmentos de roca, minerales y vidrio volcánico de un tamaño inferior a 2 milímetros que se expulsan del respiradero de un volcán en erupción. Se produce por la ruptura de las rocas durante una erupción y por la expulsión del magma como una fina pulverización, impulsada por el gas volcánico que escapa de la ventilación.

Gas asociado

Gas natural que se encuentra en un depósito con petróleo crudo. El gas puede estar en una tapa de gas libre sobre el petróleo dentro de la estructura del depósito debido a su densidad más ligera, o el gas puede disolverse dentro del aceite y salir de la solución cuando se reduce la presión. El gas asociado a menudo se quema (quema) cuando se produce petróleo porque no hay un sistema de recolección y distribución disponible para transportar el gas al mercado. La quema es un desperdicio de un recurso, una causa de contaminación y una contribución al calentamiento global. Contraste con gas no asociado.

Asterismo

Un fenómeno óptico visto como líneas de luz que se cruzan que forman una figura similar a una estrella justo debajo de la superficie de una gema tallada en cabujón. El fenómeno se llama "estrella" y se observa en gemas como zafiro, rubí, enstatita, diópsido, granate y espinela. La estrella es causada por los reflejos de una red de pequeñas inclusiones paralelas en forma de barra dentro de la piedra, conocida como "seda". Cada orientación de estas inclusiones paralelas dentro de la piedra produce una sola línea en la superficie de la piedra. Las estrellas de cuatro y seis rayos son las más comunes.

Astenosfera

Una porción del manto superior que está directamente debajo de la litosfera. Una zona de baja resistencia en el manto superior define la parte superior de la astenosfera. Esta zona débil permite que las placas de la litosfera se deslicen por la parte superior de la astenosfera.

Astroblema

Una antigua cicatriz circular en la superficie de la Tierra producida por el impacto de un meteorito o cometa.

Atolón

Una isla en forma de anillo o grupo de islas de coral que están rodeadas por aguas profundas del océano y que encierran una laguna poco profunda. La imagen de satélite a la izquierda muestra el atolón Rose. La isla tiene aproximadamente 1.5 millas de ancho y la laguna central tiene una profundidad máxima de aproximadamente 60 pies. Un pasaje estrecho en la esquina norte de la isla es la única conexión superficial de la laguna con el océano.

Átomo

Una unidad básica de materia que consiste en un núcleo central rodeado de capas de electrones cargados negativamente. El núcleo consiste en protones cargados positivamente y neutrones eléctricamente neutros. En la imagen se muestra un átomo de sodio y un átomo de cloro.

Aventuras

Un fenómeno óptico que se ve como un destello de luz cuando una piedra preciosa se mueve bajo una fuente de luz incidente. Se produce cuando muchas pequeñas inclusiones en forma de plaquetas de un mineral reflectante como la mica o el cobre o la hematita se alinean con una orientación común dentro del material de la gema. La luz que entra en la piedra viaja hasta que encuentra una de estas plaquetas y luego se refleja. Debido a que las plaquetas comparten una orientación común, todas se reflejan simultáneamente y producen un rápido destello de luz a medida que la piedra se mueve bajo la fuente de luz incidente. También se pueden ver reflejos si se mueve la fuente de luz o si se mueve el ojo del observador. Aventurescence es el fenómeno definitorio del material de gema conocido como aventurina. También se ve en la piedra solar y otros materiales.

Venturina

La aventurina es una variedad de cuarzo que contiene una tormenta de pequeñas inclusiones reflectantes como la moscovita, la hematita o la fucsita. La luz entra en la piedra, se refleja desde los granos y produce un destello conocido como aventuras.

Azurita

Un mineral de carbonato de cobre azul oscuro que es un mineral menor de cobre. También se corta como una piedra preciosa opaca y, a veces, se muele en polvo para usar como pigmento. A menudo asociado con malaquita y crisocola. Es suave (H: 3.5-4) y se corta fácilmente. Corte en cabujones para joyas que no se desgasten.