Peligros geológicos

¿Qué es la licuefacción?


Licuefacción en Japón: Edificios de apartamentos inclinados en Kawagishi cho, Niigata, Japón; Los suelos debajo de estos edificios se licuaron durante un terremoto en 1964 y proporcionaron poco apoyo para los cimientos del edificio. Estos edificios inclinados y licuefacción en esta área son probablemente los ejemplos más conocidos de licuefacción y pérdida de resistencia de los rodamientos. Imagen y leyenda de USGS.

Definición de licuefacción

La licuefacción ocurre cuando las vibraciones o la presión del agua dentro de una masa de suelo hacen que las partículas del suelo pierdan contacto entre sí. Como resultado, el suelo se comporta como un líquido, es incapaz de soportar peso y puede fluir por pendientes muy suaves. Esta condición suele ser temporal y con mayor frecuencia es causada por un terremoto que vibra en un relleno saturado de agua o en un suelo no consolidado.

Condiciones que causan licuefacción

La licuefacción ocurre con mayor frecuencia cuando se cumplen tres condiciones:

  1. sedimento granulado suelto o relleno
  2. saturación por agua subterránea
  3. fuerte temblor

Mapa de licuefacción de California: Una porción de un mapa de susceptibilidad a la licuefacción de un área cerca de Oakland, California, producido por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. El mapa está codificado por colores para mostrar áreas de susceptibilidad muy alta (rojo), alta (naranja), moderada (amarillo), baja (verde) y muy baja (blanca) a la licuefacción. Este tipo de mapa es valioso para tomar decisiones sobre el uso de la tierra y el desarrollo. Imagen de USGS.

Mapeo de susceptibilidad de licuefacción

La comprensión de las condiciones que causan la licuefacción permite a los geólogos producir mapas de susceptibilidad a la licuefacción. Esto se ha hecho para el área de la Bahía de San Francisco y otros lugares donde los terremotos pueden desencadenar la licuefacción. En esta página se muestra una muestra de uno de estos mapas.

Video: Licuefacción del suelo: La Dra. Ellen Rathje usa un modelo para demostrar y explicar la licuefacción del suelo.

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Video: ¿Qué es la licuefacción? Gran parte del daño experimentado en Nueva Zelanda durante el terremoto de Christchurch de 2011 fue causado por licuefacción.

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