Geología general

¿Qué es un hidrograma?



Hidrografía de descarga de corriente. Ampliar gráfico.

Los hidrogramas son gráficos que muestran el cambio de una variable hidrológica a lo largo del tiempo. Aquí hay varios ejemplos de la estación de medición del Servicio Geológico de EE. UU. En el río Tioga, cerca de Mansfield, Pensilvania. Aunque estos ejemplos son de una corriente, también se pueden hacer hidrogramas para lagos, pozos de agua, manantiales y otros cuerpos de agua.

Hidrograma de descarga de corriente

Este es uno de los hidrogramas creados con mayor frecuencia. Muestra el cambio en la descarga de una corriente con el tiempo. La línea azul en el hidrograma de arriba muestra cómo cambió la descarga del río Tioga entre el 29 de agosto y el 5 de septiembre de 2004. Un evento de lluvia a finales de la tarde del 30 de agosto produjo alrededor de 1/4 de pulgada de lluvia en el área del medidor. Sin embargo, más de una pulgada de lluvia cayó en menos de 15 minutos a solo un par de millas de la estación de calibración. La escorrentía de esta precipitación causó que la descarga de Tioga aumentara rápidamente de aproximadamente 100 pies cúbicos por segundo a más de 2000 pies cúbicos por segundo.

Hidrograma de etapa de flujo. Ampliar gráfico.

Hidrograma de etapa de corriente

Un hidrograma de etapa de corriente muestra cómo la altura del agua sobre un dato de referencia ha cambiado con el tiempo. Debido a que la descarga de una corriente está relacionada con su etapa, los hidrogramas de etapa y los hidrogramas de descarga tienen formas muy similares.

Hidrógrafo de temperatura del agua. Ampliar gráfico.

Hidrógrafo de temperatura del agua

Un hidrograma de temperatura del agua muestra cómo la temperatura del agua de la corriente ha cambiado con el tiempo. Este hidrograma de temperatura del agua muestra un ciclo diario de temperatura del calentamiento solar. Cuando el sol de la mañana comienza a calentar la tierra, la corriente y la atmósfera, la temperatura del agua comienza a aumentar. Este aumento de temperatura continúa durante el día y alcanza un máximo cerca del atardecer. Las temperaturas caen durante la noche y el ciclo comienza nuevamente a la mañana siguiente. En este hidrograma, observe cómo se interrumpió el ciclo diario de temperatura el 30 de agosto. La precipitación / escorrentía fría bajó la temperatura del agua y eliminó el aumento diario de temperatura.

Hidrograma de pH. Ampliar gráfico.

Hidrograma de pH

Un hidrograma de pH muestra cómo el pH de la corriente ha cambiado con el tiempo. El pH del río Tioga en esta ubicación generalmente es inferior a 7.0. Este bajo pH es causado por el drenaje ácido de la mina que ingresa al río en varios lugares aguas arriba. El fuerte aumento del pH el 30 de agosto fue causado por la gran cantidad de precipitación / escorrentía (probablemente con un pH de aproximadamente 7.0) que ingresó a la corriente. El aumento del nivel de pH disminuyó lentamente en los próximos días a medida que la escorrentía y el almacenamiento en bancos producidos por la tormenta de lluvia abandonaron lentamente el área de drenaje.

Hidrografía de conductancia específica. Ampliar gráfico.

Hidrograma de conductancia específica

La conductancia específica es una medida de la capacidad del agua para transportar una corriente eléctrica. Esta capacidad es proporcional a la cantidad de iones disueltos en el agua. Si estudia este hidrograma de conductancia específica y lo compara con el hidrograma de descarga, debe concluir que la concentración de iones disueltos es inversamente proporcional a la descarga de la corriente. La precipitación y la escorrentía que ingresaron al río el 30 de agosto diluyeron la concentración de iones disueltos, lo que resultó en una fuerte disminución de la conductancia específica. La conductancia específica aumentó lentamente durante el resto de la semana a medida que la escorrentía y el agua de almacenamiento del banco abandonaron el área de drenaje, y el flujo base (con su alta concentración de iones disueltos) comenzó a contribuir con un mayor porcentaje de la descarga de la corriente.

Hidrografía de precipitación. Ampliar gráfico.

Hidrografía de precipitación

Un registro de precipitación a lo largo del tiempo también se puede trazar como un hidrograma. El hidrograma de precipitación que se muestra es un registro acumulativo de precipitación en la estación de medición del río Tioga entre el 29 de agosto y el 5 de septiembre. Los eventos de lluvia se muestran claramente mediante fuertes aumentos de la línea azul.

¿Dónde puede obtener hidrografías para corrientes cerca de su hogar?

El Servicio Geológico de los Estados Unidos tiene miles de estaciones de medición de corrientes ubicadas en los Estados Unidos. Muchas de estas estaciones de medición transmiten sus datos a USGS continuamente, y esos datos se publican en la web. Lea nuestro artículo sobre estaciones de medición de corrientes para obtener más información sobre esta red y cómo puede obtener datos de hidrografía para las corrientes cerca de su hogar.