Geología general

Glaciares de sal



Masas de sal que entran en erupción en la superficie de la Tierra y fluyen bajo su propio peso.

Glaciares de sal: Imagen de Landsat de dos glaciares de sal que se formaron cuando surgieron cúpulas de sal desde los flancos de las montañas en el cinturón de Zagros de Irán. El glaciar de sal a la izquierda fluye hacia el sur. El de la derecha está fluyendo hacia el norte. Cada glaciar tiene aproximadamente cuatro millas de largo de la cabeza a los pies. Para examinarlos con más detalle (acercarse lo suficiente como para ver las grietas y las superficies de las crestas), amplíe completamente esta vista satelital de Bing.

Glaciar de sal: Imagen de Landsat de otro glaciar de sal del cinturón plegable de Zagros. Este estalló desde la cima de una montaña y fluye hacia los valles a ambos lados. En este glaciar, una cúpula central sobre la cúpula de sal es claramente visible. Examine en detalle acercando esta vista satelital de Bing.

Diapir de sal y formación de glaciares de sal: Pasos en la formación de un domo de sal y glaciar de sal.

¿Qué son los glaciares de sal?

En las montañas Zagros de Irán, las cúpulas de sal rompen la superficie para producir fluidos glaciares de sal. El clima árido no produce suficiente lluvia para disolver la sal y llevársela.

La mayoría de las personas están familiarizadas con los glaciares de hielo. Son masas de hielo en tierra que fluyen lentamente cuesta abajo o se extienden lateralmente como un fluido extremadamente viscoso. El flujo ocurre porque el hielo tiene la capacidad de deformarse internamente y fluir en respuesta a la gravedad.

La sal tiene esas mismas habilidades. Si se coloca una gran masa de sal en una pendiente, responderá muy lentamente a la gravedad y fluirá lentamente por la pendiente. Si una masa de sal está en terreno llano, se extenderá lentamente lateralmente bajo su propio peso. Estas masas de sal que fluyen en la tierra se llaman "glaciares de sal" o "namakiers".

Glaciares de sal en Irán: Perspectiva oblicua de los dos glaciares de sal ilustrados en la imagen del Landsat en la parte superior de esta página. Su color negro es causado por minerales arcillosos incluidos en la sal junto con el polvo en el aire que se adhiere a la sal. Imagen de la NASA.

Relacionado: ¿Qué es un glaciar de roca?

¿De dónde viene esta sal?

Para un flujo sostenido, los glaciares de sal necesitan un suministro constante de sal. La mayoría de los glaciares de sal son alimentados por un flujo de sal del subsuelo. El mecanismo de entrega más común es un domo de sal (a menudo denominado "diapir de sal") que ha perforado la superficie de la Tierra.

Las cúpulas de sal se forman cuando una capa de sal está profundamente enterrada por otras unidades de roca. La sal tiene una gravedad específica más baja que la mayoría de las otras rocas. Si está enterrado por rocas de mayor gravedad específica, se volverá flotante. Intentará elevarse a través de las rocas superpuestas como una burbuja de aire a través de una botella de champú.

Tan pronto como la sal comience a moverse hacia arriba en un lugar, la presión de las rocas superpuestas sobre el resto de la capa exprimirá la sal hacia el lugar donde ha comenzado el movimiento hacia arriba. Esto fuerza la sal hacia arriba hasta que alcanza la superficie, o hasta que se establece una condición de equilibrio. Si rompe la superficie y continúa el movimiento ascendente, la sal fluye hacia la superficie para formar un glaciar de sal.

Información del glaciar de sal
1 Registro sísmico subsuperficial de glaciares de sal en un entorno intracontinental extensional (Triásico Tardío del noroeste de Alemania): Markus Mohr, John K. Warren, Peter A. Kukla, Janos L. Urai y Anton Irmen, Geología, Volumen 35, Número 11, Páginas 963-966, noviembre de 2007.
2 Glaciares de sal de Irán: Observatorio de la Tierra de la NASA, Imagen del día, 27 de enero de 2004.
3 El flujo de los glaciares de sal: D. D. Wenkert, Geophysical Research Letters, Volumen 6, Número 6, páginas 523-526, 1979.
4 Modelos de glaciares de sal y sedimentos compuestos-glaciares de sal para el emplazamiento y el entierro temprano de láminas de sal alóctonas: Raymond C. Fletcher, Michael R. Hudec e Ian A. Watson, un capítulo de Tectónica de sal: una perspectiva global, AAPG Memoir 65, páginas 77-108, 1995.
5 The Onion Creek Salt Diapir, Grand County: Carole McCalla, artículo en el sitio web del Servicio Geológico de Utah, enero de 2008.

Trivia de glaciares de sal

  • Los glaciares de sal suelen ser muy pequeños en comparación con los glaciares de hielo. Un gran glaciar de sal tiene solo unas pocas millas de largo, mientras que los grandes glaciares de hielo pueden tener más de 100 millas de largo.

  • Los glaciares de sal son raros. Solo ocurren cuando cuatro situaciones coinciden: 1) capas gruesas de sal están presentes en el subsuelo; 2) las capas de sal producen cúpulas de sal; 3) las cúpulas de sal son lo suficientemente grandes como para alcanzar la superficie de la Tierra; y 4) el clima es extremadamente árido para proteger la sal de la disolución. Una gran parte de los glaciares de sal del mundo se encuentran en regiones áridas cerca del Golfo Pérsico.

  • Se han encontrado antiguos glaciares de sal en el subsuelo. Durante el Triásico Tardío, los glaciares de sal fluyeron hacia el suelo de una cuenca extensional en disminución en el área que ahora es Alemania. Esta era un área de deposición rápida de cama roja que enterró el glaciar de sal. La extrusión adicional de sal y el entierro por sedimentos produjeron una serie de glaciares de sal superpuestos conservados en el registro de rocas. Fueron descubiertos y documentados por primera vez en 2007 después de que se realizó una encuesta sísmica en el área.

  • Los glaciares de sal a veces se desarrollan sobre fallas. Estas fallas pueden haber desencadenado el desarrollo del domo de sal.

  • Se produjeron láminas de sal alóctonas en el norte del Golfo de México durante el Mioceno cuando los glaciares de sal fluyeron al suelo del Golfo y se preservaron por sedimentación.

  • Un glaciar de sal en Utah ha inspirado el nombre de un arroyo que fluye sobre él. El nombre "Onion Creek" se le dio porque un aroma a azufre (de la roca de la cúpula de sal) llena el aire.