Piedras preciosas

Minería de piedras preciosas de Louisiana



La madera de palma petrificada se encuentra en Louisiana, junto con una variedad única de ópalo precioso.


Palma de Luisiana: Un cabujón ovalado cortado de la palma de Luisiana. La cara del cabujón fue cortada paralela al tronco de la palma. Las líneas representan la estructura vascular de la planta. El cabujón mide aproximadamente 57 x 33 milímetros.

Piedras preciosas en Louisiana?

Louisiana es un estado cuya geología superficial está dominada por sedimentos y rocas sedimentarias. No hay afloramientos de rocas metamórficas, ninguna de rocas ígneas, y no se sabe en absoluto que el estado sea un gran lugar para encontrar minerales. A pesar de eso, Louisiana ha sido la fuente de algunas piedras preciosas, en particular, sus plantas petrificadas, una pequeña ocurrencia de ópalo muy singular e incluso el hallazgo reportado de un diamante de calidad de gema de 18.2 quilates.

Tabla de contenido


Louisiana "Madera de palma"
Ópalo de Louisiana
Palma Opalizada
El diamante de la luna

Palma de Luisiana: Un cabujón redondo cortado de palma de Luisiana. La cara del cabujón fue cortada perpendicular al tronco de la palma. Los puntos son secciones transversales a través de los tubos vasculares de la palma. El cabujón tiene unos 29 milímetros de diámetro. Tom Wolfe de Wolfe Lapidary cortó el cabujón de palma de Luisiana en la parte superior de esta página y el que se encuentra arriba.

Louisiana "Madera de palma"

El material de gema de Luisiana más conocido es la "madera petrificada" del oligoceno que se encuentra en la Formación Catahoula, una unidad de roca sedimentaria que se depositó en las llanuras aluviales y en los pantanos costeros de la costa del golfo del oligoceno. En ese momento, la costa estaba a unas 100 millas más tierra adentro de lo que está hoy. Desde entonces, los sedimentos arrojados, principalmente por la elevación de las Montañas Rocosas, han construido la costa hacia el mar hasta su posición actual.

Estado
Piedras preciosas
Arizona
Arkansas
California
Colorado
Idaho
Luisiana
Maine
Montana
Nevada
Carolina del Norte
Oregón
Tennesse
Utah

La mayoría de los especímenes son una palma del género Palmoxylon, que ha sido nombrado como el fósil estatal de Louisiana. Palmoxylon no produjo una verdadera "madera" compuesta de celulosa y lignina. En cambio, era una planta que se parecía a una palmera moderna con un tronco hecho de parénquima, un material de soporte fibroso que rodeaba los tubos huecos de la estructura vascular de la planta conocidos como xilema y floema. Estos tubos transportaron agua, nutrientes, desechos y otros materiales a través de la planta. 1

Cuando la palma murió, tuvo la oportunidad de preservarse como fósil si se cubría rápidamente con agua y sedimentos que la protegerían de la oxidación y los organismos destructivos. El agua subterránea que fluye a través de los sedimentos transportaba sílice disuelta que a veces precipitaba dentro del xilema hueco y el floema para preservarlos. La sílice también reemplazaría el parénquima fibroso. Este relleno y reemplazo de las estructuras de la planta con sílice sólida produjo el fósil conocido como "palma petrificada".

Hoy en día, se encuentran troncos y fragmentos de palma fosilizados en muchos lugares de Luisiana, Texas y Mississippi, donde la Formación Catahoula está expuesta en la superficie. Las piezas de este material que están completamente y uniformemente silicificadas son a menudo de una calidad lo suficientemente alta como para ser cortadas, pulidas y utilizadas como gemas. También se usa para hacer pequeñas esculturas, esferas, extremos de libros y otros objetos ornamentales.

Cuando el material se corta a lo largo de un tronco de palma, los tubos de la estructura vascular a menudo tienen una apariencia que se asemeja al grano de madera. Cuando se corta perpendicularmente al tronco de la palma, los tubos de la estructura vascular a menudo se muestran como una serie de "puntos". Los cabujones cortados en láminas de madera aserradas en estas orientaciones se muestran en las fotos de esta página.

"Palma petrificada": Un cabujón ovalado cortado de la palma de Luisiana con tres colores de calcedonia. Esta piedra mide aproximadamente 40 milímetros x 30 milímetros de tamaño.

Los fósiles de palma de Luisiana pueden ser coloridos. Por lo general, varían en color de blanco a marrón miel o de marrón chocolate a negro. También se encuentran los colores rojo, naranja y rosa. El material suele ser una calcedonia, pero se conocen algunos casos de palma opalizada.

La "palma petrificada" es un material atractivo que representa un momento en la historia geológica de Louisiana. También es lo suficientemente atractivo y abundante como para ser ampliamente conocido, y por esas razones fue nombrado como el fósil del estado de Louisiana.

Ópalo de Louisiana: Un cabujón cuadrado cortado de piedra arenisca que se encuentra en Vernon Parish, Louisiana, que está cementado con ópalo precioso. El cemento intersticial produce un juego de colores cuando el cabujón se mueve bajo la luz incidente. El cabujón mide aproximadamente 20 x 20 milímetros de tamaño.

Ópalo de Louisiana

Se han extraído pequeñas cantidades de un material llamado "Louisiana Opal" o "Louisiana Sand Opal" de la Formación Catahoula cerca de Leesville, Vernon Parish, Louisiana. Si examina de cerca este material, encontrará que es una piedra arenisca en la que los granos de arena están unidos por un cemento de ópalo precioso y transparente. 2

Cuando esta arenisca está completamente cementada, es sólida y no está erosionada, es lo suficientemente estable como para ser cortada, cortada en cabujones y pulida hasta obtener un acabado brillante. Cuando se juega un cabujón pulido con luz incidente, el ópalo intersticial puede producir pequeños parches de juego de colores.

El material no es espectacular en apariencia, pero es un ópalo precioso y genuino. Es una joya novedosa que disfrutan los habitantes locales y los coleccionistas de piedras preciosas. Se produjeron pequeñas cantidades de este material a fines de los años ochenta y principios de los noventa. Ya no se produce, y el material áspero es difícil de encontrar.

Además de los cabujones, los lapidaristas han usado Louisiana Opal para producir esferas y otros objetos. La mayor parte del material tiene un color base marrón como el cabujón de 20 mm x 20 mm que se muestra en la foto de arriba. También ocurre con un color base gris a negro. El juego de colores es mucho más fácil de ver en especímenes con los colores base más oscuros.

Palma Opalizada

Gran parte de la "palma petrificada" encontrada en la Formación Catahoula, como se describe en esta página, en realidad ha sido opalizada en lugar de agatizada. Parte de este ópalo común exhibe un "grano" que es una preservación de la estructura vascular de la palma. Se puede identificar fácilmente como ópalo porque su dureza de Mohs es de 5.5 a 6, en comparación con la dureza de Mohs de 7 que lo identificaría como calcedonia. Las muestras opalizadas pulen tan bien como las muestras agatizadas, pero la superficie pulida tiene un brillo más "ceroso" en comparación con el brillo "vítreo" del material agatizado.

Información de piedras preciosas de Louisiana
1 Palmoxylon de la Formación Catahoula: por Mike Viney, artículo publicado en el sitio web de The Virtual Petrified Wood Museum, visitado en junio de 2018.
2 Opal, Louisiana: por John Sinkankas, en Piedras Preciosas de América del Norte, Volumen III, páginas 246-247.
3 Grandes diamantes encontrados en Louisiana: un artículo de Gemological Digest publicado en la edición de invierno de 1969-1970 de Gems & Gemology, consultado en junio de 2018.

El diamante de la luna

En 1969, un niño que jugaba en su patio en la comunidad de Princeton, Louisiana, encontró un cristal interesante. Su familia sospechaba que era un diamante, por lo que su padre se lo mostró a varios joyeros en la ciudad de Shreveport. Su padre finalmente fue dirigido a C. E. Mounce, un joyero con entrenamiento gemológico. Mounce identificó el artículo como un cristal de diamante de 18,2 quilates en forma de octaedro modificado y lo compró al padre del niño.

Más tarde, Mounce envió el cristal a un diamantaire de la ciudad de Nueva York que cortó el cristal en 3 piedras facetadas: un óvalo de 3.47 quilates, un marqués de 2.27 quilates y una forma de corazón de 2.75 quilates. La fuente geológica del diamante sigue siendo desconocida, y nunca se han descubierto depósitos de diamantes cercanos. 3