Piedras preciosas

Ópalo de ojo de gato



Imágenes de ópalo de ojo de gato


Ópalo de ojo de gato: Este ópalo de ojo de gato amarillo-naranja fue cortado de una mina extraída en Madagascar. Mide 13.6 x 11.3 x 6.9 milímetros de tamaño y pesa 5.98 quilates. Si miras detenidamente, podrías percibir que las fibras minerales paralelas cruzan la línea del ojo en ángulo recto. Este ópalo no ha recibido ningún tratamiento.

¿Qué es el ópalo de ojo de gato?

El ópalo de ojo de gato es un ópalo fenomenal que exhibe chatoyance cuando se corta adecuadamente en un cabujón. La chatoyance es una línea brillante de luz a través de la superficie de la piedra causada por los reflejos de pequeñas agujas minerales paralelas o tubos huecos que abarcan el ancho de la gema.

Tabla de contenido


Otra variedad de "ojo de gato"
Cortar un ópalo de ojo de gato
Fuentes de ópalo de ojo de gato

Ópalo de ojo de gato: Un ópalo de ojo de gato marrón cortado en bruto recogido en Madagascar. Pesa 6.47 quilates y mide aproximadamente 15.01 x 8.69 x 8.72 milímetros.

Muchas otras gemas exhiben chatoyance; los más conocidos son crisoberilo y ojo de tigre. Los especímenes de crisoberilo exhiben la mejor chatoyance, y el ojo de tigre es la gema chatoyant más utilizada en joyería. El ópalo chatoyante es mucho más raro. El mineral productor de ojos más común es el rutilo.

Cuando se ve bajo una fuente de luz incidente, el "ojo" responderá de tres maneras diferentes. Se moverá a través de la superficie de la piedra: 1) si se mueve la piedra, 2) si se mueve la fuente de luz, o 3) si se mueve la cabeza del observador. Este "ojo móvil" es lo que hace que las gemas chatoyant sean tan interesantes.

Ópalo inusual de ojo de gato: La gema de arriba es un ejemplo de ópalo de "ojo de gato" no causado por inclusiones paralelas o tubos dentro de la gema. En cambio, se cree que el ojo de gato es causado por "fallas" o "desalineaciones" de las diminutas esferas de sílice que producen su juego de colores. Estos pueden verse como las finas líneas paralelas en lo profundo de la piedra. Este espécimen se cortó de ópalo extraído de la mina Constellation Opal Mine cerca de Spencer, Idaho.

Otra variedad de "ojo de gato"

Se ha visto una variedad inusual de ojo de gato en un ópalo precioso encontrado cerca de Spencer, Idaho. Se cree que la característica dentro de este ópalo que produce el ojo de gato son "fallas" o "desalineaciones" de las diminutas esferas de sílice, cuya disposición ordenada es responsable del fenómeno del juego de colores. 1

Esta variedad de ojo de gato fue reportada por primera vez por J.V.Sanders, quien también encontró asterismo en ópalos del mismo depósito. Anteriormente, J.V.Sanders fue la primera persona en explicar de manera convincente el fenómeno del juego de colores en el ópalo. 2

Ojo de gato en seda: El hilo de seda es altamente reflectante. La luz que brilla en los carretes de hilo se refleja para formar una línea lustrosa amplia. Se muestra una línea de luz similar al "ojo" de una piedra preciosa a lo largo de la superficie del carrete en la intersección del ángulo recto de la línea de visión del observador y un plano tangente a la superficie cilíndrica del carrete.

Cortar un ópalo de ojo de gato

Se requiere un tipo especial de rugosidad para cortar un cabujón de ópalo que exhibe un ojo de gato. Primero, el rugoso debe contener una gran cantidad de finas agujas minerales reflectantes o tubos huecos con una orientación paralela.

Luego se debe preparar el rugoso para que las agujas minerales estén paralelas a la base del cabujón. El cabujón se corta en forma circular o en un óvalo con las agujas orientadas paralelas al eje corto del óvalo. La cúpula del cabujón se corta y se pule. Esto producirá un cabujón redondo con un ojo, o un cabujón ovalado con un ojo que divide la piedra en dos partes iguales a lo largo de su dimensión más larga.

Por qué se llama ojo de gato: Los ojos de un gato responden a la luz brillante cerrando sus pupilas a una rendija estrecha. Aquí es donde se origina el nombre de la piedra preciosa "ojo de gato".

Fuentes de ópalo de ojo de gato

El ópalo de ojo de gato es un hallazgo raro e inusual. Siempre buscamos ópalos interesantes cuando visitamos el Tucson Gem and Mineral Show y mientras vemos gemas en Internet. Solo hemos visto ópalo de ojo de gato unas pocas veces, y generalmente la única información de localidad disponible para el material es "África". Compramos unas pocas cabinas de GemSelect que fueron cortadas de asperezas encontradas en Madagascar.

Hemos visto hermosos taxis semitransparentes de color naranja y amarillo anaranjado cortados en bruto encontrados en Tanzania ofrecidos a la venta por AJS Gems. Mindat enumera una localidad para el ópalo ojo de gato en Australia Occidental.

Gran parte del material que hemos visto que se ofrece a la venta como "ópalo de ojo de gato" tiene una apariencia "cortada" que causa desviaciones en la línea del ojo. No es lindo También hemos visto ópalo de Idaho etiquetado como "ópalo de ojo de gato", pero no había cristales o tubos minerales obvios que reflejaran la luz, con un ojo débil que solo es visible a través de una parte de la cabina.

Información de ópalo de ojo de gato
1 The Structure of Star Opals, por J.V.Sanders, Acta Crystallographica, Volumen A32, páginas 334-338, 1976.
2 Gemstones of North America, por John Sinkankas, Volumen III, Geoscience Press, Inc., 1997.