Piedras preciosas

Madera de maní



Una madera flotante petrificada inusual. Un material de gemas de Australia que no tiene nada que ver con los "cacahuetes".


Losa de madera de maní: Una bonita losa de madera de maní que muestra muchas marcas de "maní" producidas por el relleno de perforaciones hechas por almejas. Esta losa tiene aproximadamente 12 pulgadas de ancho y fue cortada de madera de maní extraída en los rangos Kennedy de Australia Occidental.

Cabujones de madera de maní: Tres bonitos cabujones de madera de cacahuete cortados de material de las gamas Kennedy de Australia Occidental. Para referencia de tamaño, la cabina superior mide aproximadamente 30 milímetros por 20 milímetros. Todas estas cabinas muestran perforaciones llenas de sedimentos radiolarianos blancos en material leñoso petrificado de marrón a negro.

Tabla de contenido


¿Qué es la madera de maní?
¿Cómo se forma la madera de maní?
¡Gusanos!
Cómo se forman los cacahuetes
La radiolarita de Windalia
Trivia Radiolarita

¿Qué es la madera de maní?

La madera de maní es una variedad de madera petrificada que generalmente es de color marrón oscuro a negro. Se reconoce por sus marcas de color blanco a crema que son de forma ovoide y del tamaño de un maní. Recibió su nombre de estas marcas del tamaño de un maní. Es una gema fósil con una historia muy inusual.

¿Cómo se forma la madera de maní?

Gran parte de la madera de maní que se vende hoy comenzó su vida como un árbol de coníferas en la tierra en el área ahora conocida como Australia Occidental. Cuando estos árboles murieron, los ríos los llevaron a un mar epicontinental poco profundo y salado que cubría gran parte de lo que ahora es el continente australiano.

Llegaron al mar como un trozo de madera flotante. Esto fue durante el período cretáceo, cuando una especie de almeja marina que amaba comer madera vivía en el mar australiano. Las larvas de almejas pudieron oler la madera cercana y nadar hacia ella. Cuando llegaban a un trozo de madera flotante, se unían a él y comenzaban a comer. Pronto se desarrolló un pequeño par de válvulas en un extremo de su largo cuerpo, y usaron los bordes afilados de su caparazón como una escofina. Afeitaron pequeñas partículas de madera, que pronto comerían. En unas pocas semanas podrían excavar un túnel profundo en la madera blanda y blanda.

Almeja de gusano de barco: Una almeja moderna similar a las que perforaban los agujeros en la madera de maní. Se llama "gusano de barco" porque tiene un cuerpo largo en forma de gusano dentro del caparazón (no visible aquí). Los gusanos de la nave todavía existen y están ocupados comiendo cualquier madera que el hombre coloque en el agua de mar.

¡Gusanos!

Algunas especies de estas almejas que comen madera viven en los océanos hoy. Los marineros los han maldecido por cientos de años como enemigos de los barcos de madera. Los marineros comenzaron a llamarlos "gusanos de los barcos" debido a sus cuerpos largos y su capacidad para entrar en un barco de forma muy similar a como un gusano atraviesa una manzana. En la década de 1700, los constructores navales comenzaron a revestir los cascos de sus barcos con finas láminas de cobre para protegerlos de la lombriz. Los gusanos navales han estado arruinando barcos, pilotes, muelles, muros de contención y otras estructuras de madera durante el tiempo que las personas los han estado colocando en agua salada.

Losa de madera de maní: Un primer plano de una parte de la losa que se muestra en la parte superior de esta página. Puedes ver claramente una serie de agujeros de maní. Y, si mira de cerca, puede ver un aburrido en forma de espiral que atraviesa el ancho de esta imagen (segunda fila desde la parte inferior).

Cómo se forman los cacahuetes

De vuelta al lecho marino del Cretácico, donde descansa la madera anegada que ha sido fuertemente perforada por los gusanos prehistóricos. Miles de millones de radiolarianos pequeños (plancton pequeño con conchas silíceas) viven en el agua sobre el bosque. La desembocadura de un río es un excelente lugar para que vivan los radiolarios porque el río proporciona un suministro continuo de nutrientes al mar. Cuando los radiolarios mueren, sus pequeñas conchas silíceas se hunden hasta el fondo y se acumulan como un sedimento blanco conocido como exudado radiolariano.

Capa tras capa de exudado radiolariano acumulado sobre la madera, entró en los agujeros, y parte de ella se disolvió para formar una solución de sílice super-saturada. Esta sílice disuelta precipitó en las cavidades de la madera y reemplazó los tejidos leñosos, convirtiendo la madera anegada en un fósil.

Hoy, si un pedazo de madera se rompe, la madera petrificada es de color marrón a negro. Contrastando con la madera está el exudado radiolariano blanco que llenaba los pozos. Como los pozos están llenos, aparecen en la superficie rota de la madera como marcas blancas de forma ovalada del tamaño y la forma de un maní. Así es como la madera de maní obtuvo su aspecto distintivo y su nombre.

Cabujón de madera de maní: Una vista más cercana de uno de los taxis en la foto de arriba. Esta cabina mide aproximadamente 30 milímetros de largo y 20 milímetros de ancho.

El Windalia Radiolarite!

Los sedimentos que contenían la madera de maní se litificaron en rocas sedimentarias que ahora se conocen como la "Radiolarita Windalia". La Windalia finalmente se elevó como parte de las Cordilleras Kennedy de Australia Occidental, que ahora están sobre el nivel del mar. Unos pocos lapidarios encontraron la madera de maní, intentaron cortarla y descubrieron que es un material de gema que se puede usar para hacer cabujones muy coloridos, interesantes y pulidos.

Pronto, la madera de maní se estaba utilizando para hacer caras de reloj, esferas, cuentas y muchos otros productos lapidarios. Pequeñas piezas sobrantes de estos proyectos pueden cargarse en un vaso de roca y usarse para hacer piedras caídas. El material de la gema es muy atractivo, y su apariencia única llama inmediatamente la atención.

Hoy, los cazadores de gemas buscan la madera de maní en áreas donde la radiolarita Windalia está expuesta en la superficie de la Tierra. Se vende por correo, en sitios web, en subastas en línea y en los Shows de Minerales Quartzite y Tucson, donde personas de todo el mundo lo ven, lo compran y se lo llevan a casa para compartirlo con sus amigos.

Es sorprendente que una antigua madera empapada de agua que fue aburrida por los gusanos de los barcos es ahora una joya popular que se corta, se desgasta, se exhibe y se habla en todo el mundo.

Trivia Radiolarita

La madera de maní no es el único material de gema encontrado en la radiolarita Windalia. En muchos lugares, gran parte de la unidad de roca se ha litificado en una calcedonia conocida como mookaite. Mookaite es un material favorito para hacer cuentas y cortar cabujones. Es un favorito porque es muy colorido.

Las pruebas geológicas identifican a la mayoría de las mookaitas como una calcedonia. Sin embargo, algunos mookaite tienen el índice de refracción y la gravedad específica del ópalo. Enviamos uno de estos especímenes de mookaita al laboratorio de identificación de gemas en el Instituto Gemológico de América, y confirmaron nuestra sospecha de que era un ópalo común. Puedes ver el informe aquí.

También sabemos que parte de la madera de maní de la radiolarita Windalia es de ópalo común. En nuestra opinión, eso no lo hace más valioso, pero es algo interesante que casi nadie sabe, porque nadie se tomará la molestia de hacer las pruebas.