Piedras preciosas

Azurmalachita



Un hermoso material de gema azul y verde compuesto de azurita y malaquita.


Cabujones de azurmalaquita: Cabujones de azurmalaquita que muestran bonitos patrones de azurita (azul) y malaquita (verde). Fueron cortados de material producido en la mina Morenci en Arizona. Estas cabinas se cortaron de material de veta delgada y tienen un respaldo natural de pared de roca. Ambas cabinas tienen unos 25 milímetros de altura.

Tabla de contenido


¿Qué es la azurmalaquita?
Suceso geológico de azurmalaquita
Propiedades de azurmalaquita
Usos de azurmalaquita

¿Qué es la azurmalaquita?

La azurmalaquita es un material de gema azul y verde compuesto por dos minerales de carbonato de cobre, azurita (Cu3(CO3)2(OH)2) y malaquita (Cu2(CO3)(OH)2) El nombre "azurmalachita" se derivó combinando los nombres de los minerales. El material también se conoce como "pájaro azul".

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La azurmalaquita puede ser un material muy atractivo que muestra bandas, patrones concéntricos y manchas irregulares en verdes y azules vivos. Tiene uno de los patrones de color más llamativos en todo el mercado de piedras preciosas.

Azurmalaquita moteada: Un taxi que muestra una mezcla moteada de azurita y malaquita de una localidad desconocida. La azurita a menudo se reemplaza por malaquita a medida que las condiciones geoquímicas cambian bajo tierra. Esto a menudo resulta en una apariencia moteada en lugar de bandas distintas u otros patrones.

Suceso geológico de azurmalaquita

La azurmalaquita es una roca que se forma a poca profundidad en la zona oxidante sobre los depósitos de cobre. Las aguas ligeramente ácidas que contienen cobre se filtran hacia abajo a través de fracturas y espacios porosos en la roca. Durante su descenso se encuentran con un entorno geoquímico que permite la precipitación de minerales de carbonato, y ahí es donde se forma la azurmalaquita.

La roca huésped es a menudo una roca de carbonato, como la piedra caliza o el mármol. Estos neutralizan las aguas ligeramente ácidas y facilitan la precipitación del cobre disuelto en forma de minerales de carbonato en fracturas, cavidades y espacios de poros.

La azurmalaquita es un material relativamente raro. Se forma donde el entorno geoquímico local alterna entre las condiciones requeridas para formar azurita y las requeridas para formar malaquita. Un corte a través de un trozo de azurmalaquita revela esta historia geoquímica en sus bandas alternas de hermoso verde y hermoso azul.

Gran parte de la azurmalaquita que se vende hoy se extrae en el suroeste de los Estados Unidos, Francia o Namibia. No hay minas desarrolladas solo para producir azurmalaquita; en cambio, la azurmalaquita es un subproducto de otras actividades mineras. A veces se encuentran pequeñas cantidades en excavaciones poco profundas sobre las cuales se extraerán minerales de cobre.

En algunas grandes minas de cobre, se encuentran bolsas de materiales de gemas, como malaquita, azurita o turquesa, mientras se eliminan las rocas sobre el cuerpo mineral principal. En algunas de estas minas, los operadores recuperarán los materiales de gema; mueva algunas cargas de roca de esa área a un vertedero donde pueda ser prospectado; o permita que contratistas externos ingresen a la mina, eliminen rápidamente material potencial y salgan del camino lo más rápido posible. Otras minas se centran en el objetivo principal de extraer cobre y, por lo tanto, una interrupción para producir una bolsa de materiales de gemas es más un gasto que una oportunidad. Grandes especímenes minerales y gemas a menudo se pierden por conveniencia y rentabilidad.

Propiedades Físicas de Azurmalachita

Clasificación químicaSedimentario (un precipitado químico a baja temperatura).
ColorVerde y azul
RachaVerde o azul
LustreLos cristales raros son vítreos a la adamantina, los especímenes fibrosos son sedosos, y los especímenes masivos son opacos a terrosos.
DiafaneidadOpaco
EscotePerfecto en una dirección, imperfecto en una segunda dirección.
Dureza de Mohs3,5 a 4
Gravedad específica3.6 a 4.0
Propiedades diagnósticasEl color azul y verde, de alta gravedad específica, reacciona al ácido clorhídrico frío con efervescencia.
Composición químicaUna mezcla de azurita (Cu3(CO3)2(OH)2) y malaquita (Cu2(CO3)(OH)2).
UsosCortar en cabujones, cuentas y objetos ornamentales.

Propiedades de azurmalaquita

La azurmalaquita es relativamente fácil de identificar observando algunas propiedades: 1) la azurita y la malaquita tienen espectaculares colores verde y azul que se ven en muy pocos otros minerales; 2) ambos minerales contienen cantidades significativas de cobre, lo que les da una gravedad específica (3.6 a 4.0) que es mucho más alta que la roca promedio; 3) ambos minerales son muy blandos (3.5 a 4 en la escala de dureza de Mohs); 4) ambos minerales tienen una escisión perfecta en una dirección; y 5) ambos minerales reaccionan con evidente efervescencia en contacto con ácido clorhídrico diluido.

Azurmalaquita congregada: Un par de taxis con bandas de azurmalaquita que muestran las bandas típicas de malaquita verde y los huecos entre ellas llenos de azurita azul oscuro.

Usos de azurmalaquita

La azurmalaquita es muy hermosa y, por lo tanto, puede usarse para hacer joyas espectaculares y pequeños artículos ornamentales. Es un material suave que se raya fácilmente. También tiene un escote perfecto en una dirección y carece de tenacidad. Por estas razones, la azurmalaquita se usa mejor en artículos de joyería, como aretes, alfileres y colgantes, y otros artículos que recibirán muy poco impacto o abrasión.

Es una buena idea montar azurmalachita en entornos protectores que rodean la piedra. Las joyas y las piedras sin montar deben almacenarse en bolsas o compartimentos separados para evitar daños por abrasión.

Desafortunadamente, la azurmalaquita no es un buen anillo de piedra. Mostrará rápidamente abrasiones si se usa a diario y puede romperse incluso con un ligero impacto. Por estas mismas razones, es una mala elección para usar en pulseras o para hacer cuentas.

Algunas azurmalachitas se tratan para mejorar su durabilidad. El material es poroso y se puede impregnar con resina. La resina endurece la superficie de la piedra y la hace menos vulnerable a los arañazos o roturas.

Las piezas grandes y gruesas de azurmalachita rugosa se pueden cortar para cabujón. Las rebanadas cortadas a través de un pedazo de áspero eliminado de las paredes de una fractura pueden mostrar la secuencia de bandas minerales que se acumularon en las paredes de la fractura. Cortar a través de una orientación diferente podría producir orbes y patrones de encaje.

En muchos depósitos, una gran cantidad de azurmalaquita tiene fracturas muy delgadas de menos de un centímetro de ancho. Este material se corta cuidadosamente para producir pequeñas losas que muestran azurmalaquita sólida en un lado y una base de roca de pared en el otro. Estas losas se pueden cortar en cabujones que tienen un hermoso lado de azurmalaquita para mostrar y un lado de roca de pared para mayor estabilidad. Los cabujones en la imagen en la parte superior de la página se cortaron de esta manera y tienen un respaldo natural de roca de pared.

Losas delgadas de azurmalaquita sólida a veces se usan para producir "dobletes". Estos son cabujones hechos pegando una delgada losa de azurmalaquita a una pieza delgada de material duradero, como calcedonia o jade, y luego cortando una cabina con una tapa de azurmalaquita. Esto produce un hermoso cabujón que es más duradero con un menor costo.