Astronomía, Satélite, Espacio

CÓMO INICIAR UNA COLECCIÓN DE METEORITO



El décimo en una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteoritos de piedra de Arizona: Una colección de meteoritos de piedra de Arizona exhibidos en un gabinete de vidrio para protegerlos del polvo y daños accidentales. Las piedras más grandes, arriba a la izquierda, son una variedad de individuos completos, cortes y cortes finales del campo cubierto de Gold Basin (L4, Condado de Mohave, Arizona). El descubrimiento original fue hecho en 1995 por Jim Kriegh, un profesor retirado de la Universidad de Arizona que buscaba oro. Las pequeñas piedras a la derecha son Holbrooks (L / LL6 cayó el 19 de julio de 1912). Tenga en cuenta la pequeña unidad digital utilizada para medir la humedad dentro del gabinete. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

En mi trabajo diario como distribuidor de meteoritos, tengo el placer de trabajar con muchos recolectores nuevos. Cuando discuto con un posible cliente lo que podría ser un buen "primer meteorito", con frecuencia escucho a un entusiasta en ciernes exclamar: "Wow, nunca supe que realmente podría propio un meteorito yo mismo "

Dedicado a O. Richard Norton
Este episodio de Meteorwritings está respetuosamente dedicado a O. Richard Norton, un brillante escritor científico y experto en meteoritos que falleció en mayo de 2009. La trilogía de libros destacados de Richard: Rocas del espacio, The Cambridge Encyclopedia of Meteorites, y La guía de campo para meteoritos y meteoritos Es imprescindible para cualquier entusiasta. Richard también fue un miembro de larga data de la Meteorito consejo editorial de la revista y ex director del Planetario Flandrau de Tucson. Era amigo y colega y lo vamos a extrañar mucho.

Recolección de meteoritosPasado y presente

Nuestra comprensión de los meteoritos ha cambiado mucho durante los últimos doscientos años. Tan recientemente como a principios del siglo XIX, pocas personas creían que los meteoritos se originaran en el espacio exterior. Estoy parafraseando aquí, pero la posición oficial de la Iglesia Católica decía algo así: Dios es perfecto y Dios creó los Cielos, por lo que los Cielos también deben ser perfectos. Si las piedras cayeran del cielo implicaría que no todo estaba bien en los Cielos, y tal creencia no sería tolerada. Curiosamente, este punto de vista bastante dogmático no impidió que el Vaticano acumulara una de las colecciones de meteoritos más impresionantes de la historia. Me imagino que los principales clérigos admitieron en secreto que algo inusual podría estar sucediendo allí.


¿Qué son los meteoritos?

En la primavera de 1803 todo tuvo que cambiar después de que miles de meteoritos de piedra cayeron sobre los campos de una comunidad agrícola francesa llamada l'Aigle. Jean Baptiste Biot, un destacado físico francés investigó la caída, que había ocurrido a mitad del día frente a muchos testigos. Biot estudió y describió numerosas piedras negras con costra de fusión y accidentalmente se convirtió en uno de los primeros recolectores de meteoritos del mundo. Sus especímenes de meteoritos bellamente etiquetados todavía se pueden ver en importantes colecciones de museos, y l'Aigle es un meteorito valioso e histórico, muy codiciado por los coleccionistas.

En tiempos más recientes, los meteoritos se han vuelto ampliamente disponibles y relativamente asequibles para el recolector privado. El rápido crecimiento de Internet ha permitido a los coleccionistas de nuestro pequeño campo reunirse, compartir información y comprar, vender e intercambiar rocas espaciales. Atención de los medios en forma de periódicos y revistas sobre cazadores de meteoritos, películas de Hollywood como Armagedón y Impacto profundo, y numerosos documentales de televisión han aumentado la conciencia pública sobre los meteoritos. Además, las subastas de historia natural de alto perfil en Londres, Nueva York, Los Ángeles y otras ciudades a menudo presentan especímenes de calidad de museo y, a veces, precios de martillo altísimos. La tecnología mejorada y una mayor comprensión de cómo caen los meteoritos ha alentado a una nueva generación de cazadores de meteoritos a salir y encontrar sus propias rocas espaciales. Los meteoritos fueron una vez el ámbito de los principales museos y algunos coleccionistas adinerados, pero abundantes especímenes asequibles del desierto del Sahara, Omán y América del Sur han hecho posible construir una buena colección sin hipotecar la casa.

Coleccionables relacionados con meteoritos: Después de unos años, algunos recolectores de meteoritos descubren que la adquisición de nuevos meteoritos, por sí sola, no es suficiente para alimentar al insecto recolector. Aquí se muestra una variedad de objetos coleccionables relacionados con meteoritos, incluyendo postales y una pequeña muestra de meteorito lunar en la caja de presentación. De particular interés es la taza de café verde con la inscripción "El meteorito de palasita más grande del mundo". Estas tazas una vez se ofrecieron a la venta en el Museo Big Well en Greensburg, Kansas, que también presentaba de manera prominente una pallasita Brenham de 1,000 lb encontrada por H.O. Stockwell en 1947. Las tazas se volvieron obsoletas (y altamente coleccionables) después de que el cazador de meteoritos Steve Arnold recuperó un meteorito Brenham más grande que pesaba 1,430 libras en 2005. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Construyendo una colección de meteoritos

Como los lectores de esta columna ya sabrán, hay tres grupos principales de meteoritos: planchas, piedras y planchas de piedra. Muchos coleccionistas principiantes comienzan su historia de amor con las rocas espaciales comprando un ejemplo representativo de cada una de estas clases. A medida que pasa el tiempo, el entusiasta más experimentado a menudo comienza a especializarse y, en última instancia, puede centrarse en una o dos áreas de recolección que tienen una fascinación particular.

Meteoritos de hierro de Gabaón: Estos ejemplos del meteorito de hierro de Gabaón (IVA, Namibia, 1836) demuestran las diferentes direcciones que puede tomar una colección, basándose en un solo meteorito. En la foto, en el sentido de las agujas del reloj desde abajo a la izquierda, hay una pequeña parte cortada, pulida y grabada en una caja mineral; un gran individuo completo con pátina natural; un corte completo grabado para mostrar el Patrón Widmanstatten; un pequeño cristal de meteorito de hierro completo en una caja mineral; y una esfera grabada. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Recolección de meteoritos:Una colección de tipos

Mi gran amigo, el fallecido profesor Jim Kriegh, era un consumado cazador de meteoritos. Encontró muchos de los especímenes en su excelente colección, pero también era un coleccionista de tipos, y no disfrutó nada más que agregar una subclase rara a su vitrina. Un coleccionista de tipos es un entusiasta que espera adquirir una o más ilustraciones de cada clase y subclase de meteorito. Es una empresa monumental, con unos quince grupos y subgrupos solo para los hierros, y unos veinte para las condritas de piedra relativamente comunes. Otros meteoritos menos abundantes, como las howarditas y las diogenitas, son caros y difíciles de obtener, mientras que los meteoritos de origen lunar o marciano a veces pueden costar al recolector serio $ 1,000 por gramo o más.

Tarros de meteoritos históricos: Los meteoritos históricos tienen un interés especial para muchos coleccionistas, ya que proporcionan un vínculo tangible con el pasado y también llevan consigo una sólida procedencia. Las cuatro piedras pequeñas, en el centro inferior, son individuos de Holbrook con números pintados a mano del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York. Los pequeños frascos eran parte de la colección de investigación del Dr. Elbert King. Contienen polvo y fragmentos de la caída presenciada de Allende (CV3.2, cayó el 8 de febrero de 1969, Chihuahua, México). El Dr. King fue un investigador pionero de meteoritos y también diseñó el Laboratorio de recepción lunar de la NASA. El gran recipiente de vidrio, en el centro, es un frasco de muestra vintage de una colección no identificada, que contiene fragmentos del meteorito de Toluca (IAB, México, encontrado 1776). Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Recolección de meteoritos:Especímenes históricos

Un meteorito que se describe como histórico puede estar relacionado con un evento pasado importante como el descubrimiento de la primera pallasita (Krasnojarsk, Siberia, 1749), o puede haber sido parte de una colección antigua bien conocida. Los meteoritos que anteriormente pertenecían a un destacado investigador o cazador a menudo son de especial interés, al igual que los especímenes acompañados de etiquetas de identificación antiguas o que muestran números de colección pintados a mano. Algunos de los grandes recolectores de meteoritos en la historia, como Harvey Nininger, Glenn Huss y Oscar Monnig, desarrollaron su propio sistema de catalogación que involucra la pintura de pequeños números en cada pieza. En el sistema de Nininger, dos conjuntos de dígitos separados por un período identificaron tanto el meteorito real como su posición dentro de su colección. Por ejemplo, haciendo referencia a La colección de meteoritos Nininger En el catálogo publicado en 1950, puedo determinar que un hierro de 462 gramos en mi propia colección con el número 34.3034 es un Canyon Diablo ("34") y fue el ejemplo número 3.034 de ese meteorito en su inventario. Tal meteorito tiene una historia adjunta, y tendría un valor más alto en el mercado de coleccionistas que un hierro similar sin procedencia.

Meteorito de hierro Canyon Diablo: Un ejemplo atractivo del meteorito de hierro Canyon Diablo (IAB, Condado de Coconino, Arizona, encontrado 1891). Los especímenes de Canyon Diablo están asociados con el famoso Cráter de Meteoritos de Arizona y este espécimen proviene de la famosa Colección de Laboratorios de Meteoritos Americanos Harvey H. Nininger. En el espécimen están pintados los números de identificación característicos de Nininger, que comienzan con "34", que denota a Canyon Diablo. Cerca del centro de la plancha hay una segunda serie de números, escrita en una etiqueta de gasa y pegada a la muestra. Se desconoce el significado exacto de estos números, pero puede ser un código que el Dr. Nininger ideó para registrar la ubicación del hallazgo. Fotografía de Geoffrey Notkin,

Recolección de meteoritos:Cataratas presenciadas

Algunos coleccionistas se especializan en meteoritos de cataratas presenciados que fueron vistos caer a la tierra por observadores creíbles. Las caídas presenciadas están vinculadas para siempre a un momento y lugar en particular, como el Sikhote-Alin de hierro (cayó el 12 de febrero de 1947 en Rusia) o Peekskill (H6, cayó el 9 de octubre de 1992), un famoso meteorito que demolió parcialmente un automóvil estacionado en el estado de Nueva York. York

Colección de meteoritos de piedra: Una impresionante colección de meteoritos de piedra, que comprende principalmente caídas presenciadas. En sentido horario desde el centro: un corte final pulido del noroeste de África 869 (L4-6, Tinduf, Argelia, encontrado 2000); un individuo Millbillillie totalmente orientado (eucrita, cayó en octubre de 1960, Australia Occidental); un ejemplo de Chergach con costra de fusión negra (H5, cayó en julio de 2007, Erg Chech, Mali); en la columna de lucita hay un individuo completo de Gao-Guenie (H5 cayó el 5 de marzo de 1960, Burkina Faso); una gran piedra sin clasificar encontrada en el desierto del Sahara y designada NWA XXX; y dos ejemplos (uno grande, uno pequeño) de la condrita carbonosa de Allende (CV3.2 cayó el 8 de febrero de 1969, Chihuahua, México). El cubo de la escala en la foto mide 1 cm. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Recolección de meteoritos:Formas estéticas

El proceso de viajar a través de nuestra atmósfera a alta velocidad hace que los meteoritos se derritan, a veces forjándolos en formas fantásticas e intrigantes. Es mucho más probable que los meteoritos de hierro adquieran características superficiales inusuales, y aquellos que han sido alterados por los elementos en formas llamativas a menudo se describen como piezas "estéticas" o "escultóricas". Se han vendido ejemplos particularmente finos de planchas escultóricas en las mejores casas de subastas por muchos miles de dólares y las descripciones coloridas en catálogos brillantes los han descrito como "esculturas espaciales naturales".

Juguetes y coleccionables de meteoritos: Varios juguetes y objetos de colección de meteoritos, incluido (en la columna de lucita) uno de los Premios Harvey presentados cada año durante el espectáculo de gemas de Tucson por sus contribuciones sobresalientes al campo de la recolección de meteoritos. La etiqueta naranja del equipaje es un recuerdo de la filmación del episodio "Meteoritos" de Los mejores lugares para encontrar efectivo y tesoros para el canal de viajes. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Recolección de meteoritos:Individuos y fragmentos

Todo un meteorito que ha hecho el viaje a la tierra sin desintegrarse se describe como un individuo completo. Este término puede aplicarse a planchas, piedras y planchas de piedra. Si un meteoroide se rompe en pedazos, ya sea en vuelo al impactar, las partes resultantes se describen como fragmentos. La caída del meteorito Sikhote-Alin produjo tanto individuos como metralla- fragmentos angulares retorcidos que son el resultado de explosiones durante el vuelo. Los individuos completos generalmente son más deseables para los coleccionistas, pero los fragmentos rotos a menudo muestran tanto el interior como el exterior de un meteorito.

Recolección de meteoritos:Rebanadas y cortes finales

Individuos enteros atractivos y hierros escultóricos generalmente se dejan intactos, pero algunos meteoritos se cortan y pulen para mostrar sus interiores. El corte a menudo es necesario para que la academia estudie adecuadamente un nuevo hallazgo, y el corte también puede revelar una belleza oculta notable, como en las pallasitas con incrustaciones de cristales. Las rodajas también suelen ser más asequibles para el coleccionista. Un individuo de buena calidad de 500 gramos de Gao-Guenie (H5, cayó el 5 de marzo de 1960 en Burkina Faso) podría obtener $ 750 a $ 1,000 en el mercado minorista, mientras que una porción de 40 gramos podría venderse entre $ 80 y $ 100. Por lo tanto, comprar rodajas o rodajas parciales puede ser una buena manera de construir una colección económica de meteoritos que comprenda muchos tipos diferentes. Cuando se prepara en un laboratorio, un meteorito típico generalmente producirá una serie de rodajas finas (secciones) y dos cortes finales más grandes: un espécimen que muestra tanto el interior como el exterior, al igual que la última parte de una barra de pan.

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Recolección de meteoritos:Encuentra tu propio

Tuve la suerte de encontrar mi primer meteorito, en una expedición de rockhounding a principios de la década de 1990. Desde entonces, he viajado por el mundo buscando más, pero también sigo comprando, vendiendo y comerciando. Para los entusiastas del rock espacial dedicado, no hay nada más emocionante que encontrar un meteorito real. Pero la caza de meteoritos es un trabajo duro, requiere tiempo, dedicación, resistencia, investigación y un buen equipo. Consulte nuestra función aquí en Geology.com "Caza de meteoritos: la búsqueda de rocas espaciales" para obtener más información.

Comprar meteoritos: autenticidad

Los coleccionistas principiantes a menudo se preocupan por la autenticidad, y comprar de una fuente confiable es la mejor manera de asegurarse de que está gastando dinero en algo real. Hay varios distribuidores de meteoritos a tiempo completo que han estado en el negocio durante muchos años y mantienen una excelente reputación en la comunidad de recolectores. La mayoría tiene sitios web que cuentan con su inventario actual. También hay más de unos pocos fraudes, así que investigue. El conocimiento es una herramienta importante para el recolector de meteoritos. El entusiasta experimentado generalmente podrá reconocer un meteorito auténtico a partir de una inspección visual rápida, o incluso de una fotografía. Nuestra "Guía introductoria para la identificación de meteoritos" describe cómo distinguir un meteorito de un meteorito equivocado.

Meteoritos en eBay

Muchos coleccionistas disfrutan comprando y vendiendo especímenes en eBay. Desafortunadamente, eBay no invierte mucho tiempo en monitorear la autenticidad de los especímenes que se ofrecen. Mientras que varios distribuidores y coleccionistas acreditados regularmente ponen a la venta piezas legítimas, cada vez que miro a través de los listados de eBay encuentro numerosos lotes que han sido descritos incorrectamente o que no son meteoritos. Si bien puede obtener una ganga en eBay, el coleccionista serio prefiere trabajar con distribuidores establecidos que respaldarán la calidad de las piezas que venden.

El meteorito internacionalAsociación de Coleccionistas (IMCA)

El IMCA es una organización internacional de entusiastas de meteoritos dedicada a promover el pasatiempo y garantizar los más altos estándares éticos entre sus miembros. La Junta rotativa de IMCA está formada por recolectores de meteoritos e investigadores de todo el mundo. Las personas que deseen unirse deben proporcionar referencias de los miembros existentes y deben aceptar cumplir con el código de conducta de IMCA. Los miembros pagan una modesta cuota anual de membresía, se les asigna un número único y, a menudo, muestran el logotipo de IMCA en sus sitios web. Comprar a un miembro oficial de IMCA es una de las mejores maneras de asegurarse de comprar el artículo genuino.

Aprender más sobre la recolección de meteoritos

Recomiendo Kevin Kichinka's El arte de recolectar meteoritos. Una introducción agradable e informativa al mundo de la recolección de meteoritos, el libro de Kevin está repleto de excelentes fotos en color e información útil, y es un placer leerlo. Philip M. Bagnall's El manual del coleccionista de meteoritos y tectitas También es un recurso útil, pero desafortunadamente está agotado y es difícil de adquirir.

Nunca ha habido un mejor momento para comenzar una colección de meteoritos. Hay más meteoritos disponibles en el mercado hoy que en cualquier otro momento de la historia. Los cazadores de meteoritos continúan descubriendo nuevos materiales, y una red de distribuidores internacionales ofrece especímenes de meteoritos para todos los presupuestos. Te animo a hacer una búsqueda en la web usando el término "meteoritos en venta" y ver qué hay ahí fuera. ¡Pero ten cuidado! Una vez que haya sido mordido por el insecto recolector de meteoritos, es posible que nunca lo suelte.

Libro de meteoritos de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, coanfitrión de la serie de televisión Meteorite Men y autor de Meteorwritings en Geology.com, ha escrito una guía ilustrada para recuperar, identificar y comprender meteoritos. Cómo encontrar un tesoro desde el espacio: La Guía de expertos para la búsqueda e identificación de meteoritos es un libro de bolsillo de 6 "x 9" con 142 páginas de información y fotos.


Sobre el Autor


Fotografía de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin es cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en la ciudad de Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora en Arizona. Colaborador frecuente en revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Resumen del lector, La voz del pueblo, Cableado, Meteorito, Semilla, Cielo y telescopio, Roca y gema, Diario lapidario, Geotimes, Prensa de Nueva York, y muchas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

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