Oceanografía

Geología del tsunami: ¿qué causa un tsunami?



¿Qué causa un tsunami? ... Un tsunami es una gran ola oceánica causada por un movimiento repentino en el fondo del océano. Este movimiento repentino podría ser un terremoto, una poderosa erupción volcánica o un deslizamiento de tierra bajo el agua. El impacto de un meteorito grande también podría causar un tsunami. Los tsunamis viajan a través del océano abierto a grandes velocidades y se convierten en grandes olas mortales en las aguas poco profundas de una costa.

Imágenes de la generación del tsunami por USGS.

Las zonas de subducción son posibles ubicaciones de tsunamis

La mayoría de los tsunamis son causados ​​por terremotos generados en una zona de subducción, un área donde una placa oceánica está siendo empujada hacia el manto por las fuerzas tectónicas de la placa. La fricción entre la placa de subducción y la placa superior es enorme. Esta fricción evita una velocidad de subducción lenta y constante y, en cambio, las dos placas se "atascan".

Energía sísmica acumulada

A medida que la placa atascada continúa descendiendo hacia el manto, el movimiento causa una distorsión lenta de la placa superior. El resultado es una acumulación de energía muy similar a la energía almacenada en un resorte comprimido. La energía puede acumularse en la placa superior durante un largo período de tiempo, décadas o incluso siglos.

Terremoto causa tsunami

La energía se acumula en la placa superior hasta que excede las fuerzas de fricción entre las dos placas atascadas. Cuando esto sucede, la placa superior se vuelve a colocar en una posición sin restricciones. Este movimiento repentino es la causa del tsunami, porque da un enorme empujón al agua suprayacente. Al mismo tiempo, las áreas interiores de la placa superior se bajan repentinamente.

Tsunami se aleja del epicentro

La ola en movimiento comienza a viajar desde donde ocurrió el terremoto. Parte del agua viaja a través de la cuenca oceánica, y al mismo tiempo, el agua se precipita hacia la tierra para inundar la costa recientemente bajada.

Los tsunamis viajan rápidamente a través de la cuenca del océano

Los tsunamis viajan rápidamente a través del océano abierto. El mapa en esta página muestra cómo un tsunami producido por un terremoto a lo largo de la costa de Chile en 1960 viajó a través del Océano Pacífico, llegando a Hawai en aproximadamente 15 horas y a Japón en menos de 24 horas.

Todas las imágenes mostradas arriba son de USGS.

Tsunami "Tren de olas"

Muchas personas tienen la creencia errónea de que los tsunamis son olas individuales. No son. En cambio, los tsunamis son "trenes de olas" que consisten en múltiples olas. El cuadro en esta página es un registro de mareógrafo de Onagawa, Japón, que comenzó en el momento del terremoto de 1960 en Chile. El tiempo se traza a lo largo del eje horizontal y el nivel del agua se traza en el eje vertical. Tenga en cuenta el ascenso y la caída normales de la superficie del océano, causados ​​por las mareas, durante la primera parte de este registro. Luego se registran unas pocas ondas un poco más grandes de lo normal seguidas de varias ondas mucho más grandes. En muchos eventos de tsunami, la costa está golpeada por grandes olas repetidas.