Minerales

Diópsido



Un mineral de piroxeno que se encuentra en rocas ígneas y metamórficas. Una piedra preciosa menor.


Diópsido de cromo: Un espécimen verde gemmy de diópsido de cromo del cobre-zinc Outokumpu en Finlandia. Este espécimen mide 6.5 x 6.2 x 2.9 centímetros de tamaño. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es el diópsido?

El diópsido es un mineral de piroxeno formador de rocas con una composición química de MgCaSi2O6. Ocurre en rocas ígneas y metamórficas en muchos lugares del mundo.

Los cristales de diópsido de calidad gema se facetan en gemas atractivas que ocasionalmente se ven en joyas comerciales. El diópsido granular se puede cortar y pulir fácilmente. Cuando tiene un color atractivo, a veces se usa como piedra ornamental.

Quizás el uso más importante del diópsido es su valor como mineral indicador en la búsqueda de diamantes. La prospección de sendero a carga utilizando diópsido y otros minerales indicadores ha encontrado depósitos de diamantes en Canadá, Estados Unidos, África y otros lugares.

El diópsido tiene usos potenciales en las industrias de vidrio y cerámica, pero el mineral generalmente ocurre en acumulaciones que son demasiado pequeñas o impuras para una minería efectiva.

Ocurrencia geológica de diópsido

La ocurrencia más común de diópsido en la superficie de la Tierra es como mineral primario en los basaltos y andesitas ricos en olivina. En estas rocas puede estar presente en cantidades de un pequeño porcentaje en peso.

El diópsido también se forma durante el metamorfismo de contacto de las calizas y las dolomitas. La mayor parte del diópsido cristalino utilizado para cortar gemas facetadas y el diópsido granular utilizado como piedra ornamental se encuentra en estos depósitos de carbonato.

El diópsido es mucho más abundante en el manto de la Tierra que en la superficie. La evidencia de esto es el diópsido como un mineral común en las ofiolitas, y el diópsido como un mineral común en las kimberlitas y peridotitas que se formaron durante las erupciones volcánicas de origen profundo.

Propiedades físicas del diópsido

Clasificación químicaSilicato.
ColorBlanco grisáceo, azul claro a púrpura, verde claro a verde vivo, marrón, negro.
RachaBlanco a verde claro.
LustreVítreo, azucarado, terroso.
DiafaneidadOpaco, translúcido, transparente.
EscoteDos direcciones distintas, a 87 y 93 grados; imperfecto; prismático.
Dureza de Mohs5.5 a 6.5
Gravedad específica3.2 a 3.5
Propiedades diagnósticasEscisión, forma cristalina monoclínica.
Composición químicaMgCaSi2O6
Sistema de cristalMonoclínico
UsosPiedras preciosas, mineral indicador de diamante, potencial uso industrial en cerámica.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

El diópsido como un mineral indicador de diamante

La mayoría de los diamantes encontrados en o cerca de la superficie de la Tierra fueron liberados del manto durante las erupciones volcánicas de origen profundo. Estos diamantes se producen en estructuras ígneas verticales conocidas como tuberías, que a menudo están compuestas de kimberlita o peridotita.

Estas tuberías son difíciles de localizar. Su exposición en la superficie generalmente está cubierta de tierra y vegetación, y puede ser de unos pocos acres de tamaño. Las tuberías a menudo se encuentran al buscar en los suelos y sedimentos granos minerales que son característicos de la tubería pero están ausentes en los materiales locales de superficie. Las pequeñas partículas de diópsido rico en cromo son de color verde brillante, a menudo abundan en las tuberías y son fáciles de reconocer en los materiales de la superficie.

Los geólogos usan estos fragmentos de diópsido verde para localizar las tuberías. Saben que los fragmentos se liberan a medida que la tubería se desgasta, luego se dispersan por las acciones de desgaste masivo, corrientes y glaciares. Cuando se descubren fragmentos de diópsido, el geólogo sabe que se originaron cuesta arriba, corriente arriba o hielo en el lugar donde se encontraron.

Un rastro de fragmentos de diópsido puede llevar al geólogo a la tubería desde la cual fueron resistidos. Esta actividad, conocida como prospección "trail-to-lode", encuentra muchos tubos de diamantes y un número aún mayor de tubos sin diamantes.

Nota: Sería casi imposible localizar tuberías buscando diamantes. Los diamantes constituyen una fracción tan pequeña de la roca total en la tubería, y los desechos de la tubería se mezclan con los desechos de roca locales. ¡Una tubería excepcional puede contener un par de quilates de diamante por tonelada!

Gema de diópsido de cromo: Una piedra facetada cortada de diópsido de cromo extraído en Rusia. Esta gema tiene aproximadamente 1,2 quilates de peso y unos 7 milímetros por 5 milímetros de tamaño.

Cuentas de diópsido de cromo: Cuentas en forma de rondelle cortadas de diópsido de cromo verde brillante extraído en Rusia. Las cuentas varían en tamaño entre 3 y 5 milímetros de diámetro.

Diópsido de cromo

Algunos cristales de diópsido contienen suficiente cromo para darles un rico color verde. Estos se pueden cortar en hermosas piedras facetadas, cuentas y cabujones. La apariencia de estas piedras es mejor cuando están debajo de dos quilates porque el material es a menudo oscuro o fuertemente saturado.

El diópsido de cromo se ve ocasionalmente en joyería comercial. Tiene un rico color verde que le permite servir como una gema alternativa para la esmeralda a un precio significativamente más bajo. El diópsido rara vez se trata, a diferencia de la esmeralda, que a menudo se trata con varios materiales para sellar y ocultar fracturas.

Un problema con el diópsido de cromo es su durabilidad. Tiene dos direcciones de escisión perfecta y una dureza de Mohs de solo 5.5 a 6.5. Esto le da el riesgo de ser rayado o roto. La gema se usa mejor en aretes, collares, broches y otros artículos que no serán sometidos a abrasión o impacto.

A pesar de que el diópsido de cromo es muy atractivo, existen barreras para que se convierta en una joya popular que se ve ampliamente en la joyería. Primero están las preocupaciones de durabilidad descritas anteriormente; segundo es que el público que compra joyas no está familiarizado con el diópsido; y, tercero, el hecho de que no se ha desarrollado un suministro confiable de piedras comerciales en tamaños calibrados.

Diópsido de estrella: Una estrella negra cabujones de diópsido exhibiendo estrellas de cuatro rayos. Son ligeramente magnéticos, lo que indica que la seda es probablemente cristales de magnetita. Estos cabujones miden aproximadamente 8 milímetros de ancho y pagamos menos de $ 30 por el par.

Diópsido de estrella

Algunos cristales de diópsido están llenos de inclusiones microscópicas en forma de aguja que se producen en una alineación paralela a través de la estructura cristalina del mineral. Esta red de inclusiones paralelas se conoce como "seda". Cuando este diópsido se corta en cabujón, las agujas paralelas de la seda pueden reflejar la luz de forma muy similar a como se refleja la luz de un carrete de hilo de seda.

Una seda con una dirección de alineación de aguja producirá chatoyance, también conocido como ojo de gato. La seda con dos o tres direcciones de alineación de la aguja producirá asterismo. Dos direcciones produce una estrella de cuatro rayos, y tres direcciones produce una estrella de seis rayos.

En el diópsido de estrella hay dos direcciones de alineación de la aguja, produciendo una estrella de cuatro rayos. La estrella es a menudo fuerte y recta en una dirección y más débil y ligeramente ondulada en la segunda. Una delgada estrella blanca o plateada en un cabujón negro azabache es característica del diópsido de estrella.

Para que aparezcan los fenómenos estelares, la rugosidad debe estar orientada de manera que ambas direcciones de seda y el fondo plano del cabujón estén todos alineados en el mismo plano. Además, la parte superior del cabujón debe cortarse simétricamente. Sin este corte preciso, la estrella estará descentrada. Si las direcciones de la estrella no se cruzan a 90 grados, no es el resultado de una mala orientación del rudo durante el corte. Las direcciones de la seda no se cruzan exactamente a 90 grados.

Las agujas minerales que forman la seda se conocen en algunos casos como magnetita. A veces son lo suficientemente abundantes como para hacer que las gemas cortadas sean ligeramente magnéticas. Si te acercas lentamente con un imán, las gemas se moverán antes de que el imán las toque. Las agujas en algunas gemas no magnéticas pueden ser rutilo o ilmenita. Una seda compuesta de cristales minerales pesados ​​da al diópsido de estrella una gravedad específica más alta que otros especímenes de diópsido.

El diópsido en estrella es una de las gemas menos caras con asterismo obvio. Los cabujones pequeños (6 u 8 milímetros) con una estrella clara a menudo se pueden comprar por menos de $ 30. Las piedras más grandes o aquellas con estrellas excepcionales se venderán por mucho más. Son una buena manera de obtener una gema de estrella sin pagar el alto costo del zafiro estrella.

El diópsido de estrella tiene una dureza de solo 5 1/2. Esto hace que sea fácil rascarse si se usa en un anillo, pulsera o gemelos. Las piedras pequeñas se usan mejor como aretes. Raras piedras grandes pueden ser bonitos colgantes.

Violane Una variedad rara vez vista de diópsido es violane. Por lo general, es un material azul a púrpura que se corta en cuentas y cabujones. La foto muestra un cabujón y un trozo de bruto del área de Khakassia en Rusia. Este cabujón mide aproximadamente 38 x 28 milímetros.

Violane

Algunos diopsidos formados durante el metamorfismo de contacto de la dolomita o la piedra caliza tienen una textura granular similar al mármol. Este material se conoce como "violane". A menudo es de color blanco, gris, azul claro, lila o morado. Violane acepta un esmalte brillante y a veces se usa para hacer cabujones, cuentas y artículos ornamentales. El violane es un material raro en la naturaleza y casi nunca se ve en el comercio.

Diópsido como un mineral industrial

El diópsido tiene usos potenciales en cerámica, fabricación de vidrio, biomateriales, inmovilización de desechos nucleares y tecnología de celdas de combustible. Desafortunadamente, el diópsido natural rara vez se encuentra en depósitos que simultáneamente tienen un tamaño, pureza y ubicación que permite la minería económica. Esto hace que el diópsido sintético sea rentable con el diópsido producido por la minería.

Distribución geográfica del diópsido

El diópsido de cromo y el violano de calidad gema se extraen en cantidades limitadas en Siberia, Rusia. La mayor parte del diópsido de cromo utilizado en joyería hoy proviene de algunos lugares en Siberia. También se conocen pequeños casos de diópsido de cromo en Austria, Brasil, Birmania, Canadá (Ontario y Quebec), Finlandia, India, Italia, Madagascar, Pakistán, Sudáfrica, Sri Lanka y los Estados Unidos (Nueva York), pero ninguno de ellos producen regularmente o en cantidades significativas.