Minerales

Monacita



Un mineral de fosfato raro extraído de depósitos de placer por su contenido de tierras raras y torio.


Arena de Monacita: Arena de Monacita con un brillo resinoso de Malasia. La Monazita se produce a partir de concentrados de minerales pesados ​​y luego se separa por gravedad específica, procesos magnéticos y otros procesos. Las muestras son partículas del tamaño de un grano de arena.

¿Qué es la monazita?

Monazita es un mineral de fosfato raro con una composición química de (Ce, La, Nd, Th) (PO4SiO4) Suele aparecer en pequeños granos aislados, como mineral accesorio en rocas ígneas y metamórficas como granito, pegmatita, esquisto y gneis. Estos granos son resistentes a la intemperie y se concentran en suelos y sedimentos de la roca huésped. Cuando están en concentraciones suficientemente altas, se extraen por su contenido de tierras raras y torio.

Cristal de Monacita: Un cristal de monazita excepcionalmente grande, de aproximadamente dos pulgadas de ancho, recogido en Brasil. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Propiedades Físicas de Monacita

Clasificación químicaFosfato
ColorDe color amarillento a marrón rojizo, verdoso
RachaBlanco
LustreResinoso, ceroso, vítreo
DiafaneidadTranslúcido
EscoteBueno a pobre
Dureza de Mohs5 a 5.5
Gravedad específica4.6 a 5.4 (varía mucho dependiendo del tipo y concentración de tierras raras)
Propiedades diagnósticasGravedad específica
Composición química(Ce, La, Nd, Th) PO4
Sistema de cristalMonoclínico
UsosUna fuente importante de torio, cerio y otros elementos raros. A menudo extraído como subproducto de depósitos minerales pesados.

¿Un mineral o un grupo mineral?

La fórmula química genérica para la monazita, (Ce, La, Nd, Th) (PO4SiO4), revela que el cerio, el lantano, el neodimio y el torio pueden sustituirse entre sí en la estructura del mineral; y, también se produce la sustitución de sílice por fosfato. La Monacita es parte de varias series de soluciones sólidas con otros minerales.

"Monacita" es también el nombre de un grupo de minerales monoclínicos de fosfato y arseniato que comparten rasgos de composición y estructura cristalina. A continuación se proporciona una lista de minerales en el grupo de monazita. Tenga en cuenta que se incluyen varias variedades de monazita.

Grupo Mineral de Monacita
MineralComposición química
BrabantitaCaTh (PO4)2
Queralita(Ca, Ce, Th) (P, Si) O4
Gasparite- (Ce)(Ce, La, Nd) AsO4
Monacita- (Ce)CePO4
Monacita- (La)LaPO4
Monacita- (Nd)NdPO4
Monacita- (Sm)SmPO4
RooseveltitaBiAsO4

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Propiedades Físicas de Monacita

La Monacita es un mineral de color marrón amarillento a marrón rojizo o marrón verdoso con un brillo resinoso a vítreo. Es translúcido y rara vez se ve en granos grandes o como cristales bien formados. A veces se ven masas granulares donde la monazita es localmente abundante. Se rompe con una escisión buena a distinta. Su dureza varía de 5 a 5.5. Tiene una gravedad específica inusualmente alta que varía de 4.6 a 5.4 dependiendo de su composición.

Monazita y cristales de cuarzo: Cristales gemelos de monazita- (Ce) de color naranja-rosa, de aproximadamente 5 milímetros de largo, con cuarzo de Bolivia. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Suceso geológico de Monazita

Monazite es más conocido por donde se acumula en lugar de donde se forma. Se forma durante la cristalización de rocas ígneas y durante el metamorfismo de las rocas sedimentarias clásticas. Cuando estas rocas se desgastan, la monazita es uno de los minerales más resistentes y se concentra en los escombros. Los suelos y sedimentos encontrados cerca de un afloramiento de meteorización pueden tener una mayor concentración de monazita que la roca fuente.

Los granos liberados de monazita luego comienzan un viaje cuesta abajo. Eventualmente son llevados a un arroyo o un lavado en seco. Allí, las acciones de la gravedad y el agua corriente ayudan a los granos pesados ​​de monazita y otros minerales pesados ​​a segregarse de los minerales más ligeros. Se acumulan detrás de los cantos rodados, en las curvas interiores de los canales de la corriente y descienden hacia las partes más bajas del depósito de sedimentos. Algunos son arrastrados al mar donde se acumulan en sedimentos deltaicos, de playa o de aguas poco profundas.

Arenas de Monacita en la Isla Frasier, Australia: Australia fue una vez el mayor productor mundial de monazita y se cree que tiene el mayor recurso de monazita del mundo. Sin embargo, Australia no ha producido cantidades significativas de monazita desde que la objeción pública cerró la minería en la isla Frasier, Queensland.

Minería de Monacita

Toda la extracción de monazita se centra en depósitos de placer porque son más fáciles de extraer y la monazita a menudo está presente en concentraciones más altas que en depósitos de roca dura. Otros minerales pesados ​​que se acumulan con la monazita incluyen oro, platino, magnetita, ilmenita, rutilo, circón y una variedad de piedras preciosas. Las arenas pesadas recuperadas se procesan para separar estos minerales pesados, y la fracción ligera se devuelve al depósito. Los sedimentos de la corriente, las terrazas aluviales, los sedimentos de playa, las terrazas de playa y los sedimentos de aguas poco profundas han sido dragados para obtener minerales pesados.

Hoy, la mayor parte de la monazita del mundo se produce en las aguas costeras de India, Malasia, Vietnam y Brasil. El sur de la India y Sri Lanka tienen los recursos de monazita costa afuera más extensos conocidos. Australia fue una vez el mayor productor mundial de monazita y se cree que tiene el mayor recurso de monazita del mundo. No ha sido un productor significativo desde la década de 1990, después de que la objeción pública cerró la minería en la isla Frasier.

La Monacita no se extrae actualmente en los Estados Unidos. En el pasado se extraía de depósitos de riachuelos de placer en Idaho. Estos depósitos se formaron a partir de la meteorización del batolito de Idaho. La Monacita también se ha extraído como subproducto de depósitos en alta mar a lo largo de la costa sureste de los Estados Unidos, desde Carolina del Norte hasta Florida. Se sabe que existen depósitos en el interior y en alta mar en muchos estados, pero son depósitos pequeños y de baja ley en comparación con lo que se extrae actualmente en otros países.

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