Minerales

Realgar y Orpiment



Minerales de sulfuro de arsénico


Realgar: Cristales Realgar de la Royal Reward Mine en King County, Washington. La muestra mide aproximadamente 2.2 x 1.1 x 0.8 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Minerales de sulfuro de arsénico tóxico

El realgar y el oropimente son minerales muy similares. Ambos son sulfuros de arsénico y miembros del sistema de cristales monoclínicos. Se forman en los mismos entornos geológicos y pueden estar estrechamente asociados en los mismos depósitos. Tienen propiedades físicas similares e historias similares de uso por parte del hombre. Debido a estas similitudes, decidimos describir realgar y orpiment en un solo artículo.

El realgar y el oropimente son minerales tóxicos, y se debe evitar el contacto con ellos. No son adecuados para muestras de aula.

Propiedades Físicas: Realgar / Orpiment

RealgarOropimente
Clasificación químicaSulfuroSulfuro
ColorRojo a naranja, grisAmarillo, dorado, amarillo-marrón
RachaRojo anaranjado a rojoAmarillo claro
LustreResinoso a perlado en escoteResinoso a perlado en escote
DiafaneidadTranslúcido a transparenteTranslúcido a transparente
EscoteBuenoPerfecto
Dureza de Mohs1.5 a 21.5 a 2
Gravedad específica3.563.49
Propiedades diagnósticasColor, veta, brillo resinoso. Asociación con oropimente.Color, veta, brillo, apariencia foliada. Asociación con realgar.
Composición químicaComo4S4Como2S3
Sistema de cristalMonoclínicoMonoclínico
UsosUn mineral de arsénico. Históricamente utilizado como pigmento, depilatorio, veneno, ingrediente en explosivos y fuegos artificiales, "medicina" ritualista, cosmética.Un mineral de arsénico. Utilizado en la producción de tela de aceite, semiconductores, fotoconductores. Históricamente utilizado como pigmento, veneno, ingrediente en fuegos artificiales y explosivos.

¿Qué es realgar?

Realgar es un mineral monoclínico de sulfuro de arsénico con un color rojo brillante y una composición química de As4S4. Los cristales de realgar bien formados pueden parecerse tanto a las piedras preciosas rojas que el mineral a menudo se llamaba "azufre rubí" y "arsénico rubí".

Sin embargo, el realgar no se usa como una piedra preciosa porque es muy blando, con una dureza de Mohs de solo 1-1 / 2 a 2. Se muele fácilmente en un polvo rojo brillante y fino. Esas propiedades hicieron que se convirtiera en un pigmento favorito en muchas partes del mundo antiguo. Se comercializó a grandes distancias para hacer pinturas, tintas y tintes, hasta que la gente se dio cuenta de que era tóxico.

El arsénico en el realgar era la fuente de su toxicidad. Después de que se notó su toxicidad en la Edad Media, el mineral se usó como veneno para matar roedores, insectos y malezas. Realgar también se usó en el procesamiento de cuero para eliminar el pelo de las pieles. Hoy en día rara vez se usa para ninguno de estos propósitos porque se han desarrollado sustitutos más efectivos y menos tóxicos. Sin embargo, el uso de realgar en cosméticos rituales y "medicinas" continúa en algunas partes del mundo. Hoy en día, el uso principal de realgar es como mineral de arsénico.

La fórmula química de realgar a menudo se escribe como As4S4 en lugar del AsS más simple. Esto se hace porque como4S4 representa una unidad estructural del mineral. Un compuesto de As+3 y S-2 estaría fuera de balance eléctrico. En realgar, tres de los arsénico están unidos en una cadena por enlaces covalentes. Esto le da al arsénico una carga eléctrica efectiva de +8. Eso se combina con cuatro S-2 iones para producir una molécula eléctricamente neutra. Es por eso que la composición química de realgar a menudo se presenta como As4S4 en lugar de AsS.

Orpiment: Oropimente de color naranja brillante de la mina Jiepaiyu en la provincia de Hunan, China. Este espécimen muestra el hábito botrioidal del oropimente. Mide 12.7 centímetros de largo. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

¿Qué es el oropimente?

El oropimente es un sulfuro de arsénico monoclínico con un color amarillo anaranjado y una composición química de As2S3. Tiene una dureza de Mohs de 1-1 / 2 a 2 y se muele fácilmente en un polvo amarillo a amarillo anaranjado. Al igual que el realgar, su uso generalizado más temprano fue como pigmento para pinturas, tintas y tintes, y se comercializó a grandes distancias.

Después de que se descubrió su toxicidad, su uso como pigmento disminuyó. La gente aprovechó su toxicidad para usarlo como veneno para insectos y roedores. Algunas personas continuaron usándolo como un cosmético ritualista y "medicina" incluso después de que se conocía su toxicidad, y esa práctica continúa hoy en algunas partes del mundo.

Hoy el uso principal del oropimente es como un mineral de arsénico. También se utiliza en la fabricación de telas de aceite, semiconductores y fotoconductores.

Realgar en calcita: Cristales rojos reales sobre calcita blanca, de la mina Jiepaiyu en la provincia de Hunan, China. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Suceso geológico

El realgar y el oropimente se encuentran principalmente asociados con actividades hidrotermales y volcánicas. Son productos de sublimación en respiraderos volcánicos y productos de cristalización en aguas termales. Estos se encuentran entre los primeros depósitos explotados en la Edad Media. Los depósitos subterráneos de orgar y orgar se encuentran en venas y fracturas. Allí están asociados con plomo, plata, oro y otros minerales de arsénico.

Ver el vídeo: Current Energy Helpers 1: Realgar and Orpiment (Octubre 2020).