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Minerales

Titanita: también conocida como esfeno



La titanita es un mineral menor de titanio y una piedra preciosa menor conocida como "esfeno".


Titanita Un cristal gemelo de titanita con adularia y clinocloro en matriz. El cristal mide aproximadamente una pulgada (2.5 centímetros) de altura. Desde el valle de Tormiq, las montañas Haramosh, el distrito de Skardu, Baltistán, zonas del norte, Pakistán. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la titanita?

La titanita es un raro mineral de titanio que se presenta como un mineral accesorio en rocas metamórficas ricas en calcio y graníticas. Es un mineral menor de titanio y una piedra preciosa menor conocida como "esfeno".

Propiedades Físicas de Titanita

Clasificación químicaSilicato de calcio y titanio.
ColorComúnmente amarillo, verde, marrón, negro o gris. Raramente rosa, rojo o naranja.
RachaBlanco.
LustreResinoso a adamantina.
DiafaneidadTranslúcido a transparente.
EscoteJusto a bueno.
Dureza de Mohs5 a 5.5
Gravedad específica3.4 a 3.6
Propiedades diagnósticasLustre, dureza, color, dispersión.
Composición químicaCaTiSiO5
Sistema de cristalMonoclínico
UsosMenor mineral de titanio. Piedra preciosa menor.

Propiedades Físicas de Titanita

Las propiedades de diagnóstico de la titanita son su hábito cristalino, color y brillo. Sus cristales monoclínicos a menudo tienen forma de cuña o de forma tabular. Su rango de color típico es amarillo, verde, marrón y negro. Los especímenes rosados, naranjas y rojos son raros.

La titanita tiene un brillo resinoso a adamantino que rara vez se ve en otros minerales. Tiene una de las dispersiones más altas de cualquier mineral, significativamente más alta que el diamante. La titanita también es pleocroica. Los especímenes transparentes pueden mostrar sus tres colores tricroicos.

La titanita a veces se confunde con la esfalerita, especialmente cuando se observa un adamantino a brillo resinoso. La esfalerita es más suave que la titanita, y a menudo produce un olor a azufre inmediatamente después de una prueba de rayas.

Titanita Numerosos cristales de titanita en una muestra de esquisto. El cristal grande mide aproximadamente 22 milímetros (una pulgada) de largo. Desde el valle de Tormiq, las montañas Haramosh, el distrito de Skardu, Baltistán, zonas del norte, Pakistán. Foto de Parent Gery, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

"Titanita" o "Sphene"

Antes de 1982, el nombre "esfeno" era de uso común para este mineral. Luego, la Asociación Internacional de Mineralogía adoptó el nombre de "titanita" y desacreditó "esfeno". Geólogos y mineralogistas de todo el mundo rápidamente cambiaron al nombre de "titanita" y ahora es de uso común. El nombre "sphene" rara vez se ve en las publicaciones actuales.

El nombre "esfeno" sigue siendo el uso dominante en las industrias de gemas, joyería y lapidario. Allí, un cambio de nombre puede causar una interrupción severa en la comercialización de piedras preciosas y productos de joyería.

Titanita rosa: Masiva titanita rosa de Westport, Ontario, Canadá. El rosa es un color raro para este mineral. La muestra mide aproximadamente 10 centímetros de ancho.

Composición química de titanita

La titanita tiene una composición química de CaTiSiO5 y a veces contiene elementos de tierras raras como cerio, niobio e itrio. Puede contener otros elementos como aluminio, cromo, flúor, hierro, magnesio, manganeso, sodio y circonio.

El hierro tiene una fuerte influencia en el color de la titanita. Pequeñas cantidades de hierro oscurecen el color. Las muestras amarillas y verdes tienen un bajo contenido de hierro, mientras que las muestras marrones y negras tienen un mayor contenido de hierro.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Suceso geológico de titanita

La titanita es un mineral raro. Ocurre como un mineral accesorio en algunas rocas ígneas que incluyen granito, granodiorita, diorita, sienita y sienita nefelina. A veces está presente en mármol o gneis y esquisto ricos en calcio. A menudo ocurre como granos individuales. Cuando abunda, su hábito suele ser granular a masivo. Los mejores cristales se encuentran generalmente en mármol.

A diferencia de otros minerales de titanio, la titanita rara vez se encuentra en depósitos de placer. Su escisión, separación y baja dureza lo hacen vulnerable a la abrasión del transporte de la corriente.

Esfeno: Un esfeno facetado amarillo verdoso, retroiluminado para mostrar su muy alta dispersión. Este óvalo de 8 x 6 milímetros se cortó del material extraído en Pakistán.

Sphene la piedra preciosa

Sphene sigue siendo el nombre utilizado para la titanita en las industrias de joyas y gemas. Es una piedra preciosa menor que es popular entre los coleccionistas debido a su alta dispersión. El esfeno es uno de los pocos minerales con una dispersión más alta que el diamante. La dispersión del diamante es 0.044, mientras que la dispersión del esfeno es 0.051. Las muestras de esfeno con alta claridad pueden mostrar un fuego fuerte y colorido cuando la luz pasa a través de ellas (ver imagen adjunta).

El esfeno no se ve comúnmente en las joyas. Su dureza de 5 a 5,5 en la escala de Mohs, junto con su fácil escisión y separación, lo hacen demasiado frágil como un anillo de piedra. No se han desarrollado suministros confiables de piedras cortadas en cantidades comerciales, y el público que compra joyas no está familiarizado con la gema. Por estas razones, el esfeno no se ha convertido en una joya convencional que está comúnmente disponible en joyería.