Piedras preciosas

Gemas del espacio



Unos pocos materiales de gemas raras son piezas de objetos extraterrestres o son producto de sus impactos.


Moldavita: La moldavita (también llamada vltavin o piedra de Bouteille) es un material vítreo amorfo, un mineraloide, que generalmente es de color verde oliva. Se cree que se formó durante un impacto de asteroide hace unos 15 millones de años en Europa central. Este espécimen, que se vendió en línea como "moldavita", resultó ser un material de imitación.

Tabla de contenido


¿Pueden las piedras preciosas realmente venir del espacio?
¿Quién compra gemas extraterrestres?
¡Cuidado con las falsificaciones!
Fotos de gemas del espacio

¿Pueden las piedras preciosas realmente venir del espacio?

Las rocas que caen del cielo han asustado y fascinado a las personas a lo largo de la historia. Inmediatamente generan curiosidad y tienen un significado científico. Están hechos de materiales extremadamente raros que interesan a científicos, coleccionistas y personas curiosas por igual.

Muchos meteoritos e impactitas son lo suficientemente pequeños y atractivos como para ser utilizados como gemas en la misma condición en que cayeron del cielo. Los meteoritos de hierro son aleaciones de hierro y níquel que se pueden cortar y pulir en hermosas gemas o moldear en las partes metálicas de las joyas. Las palasitas son meteoritos de hierro pedregoso que contienen cristales coloridos de peridoto (olivino) que se pueden cortar en gemas. Las Impactitas son a menudo gafas coloridas que pueden ser facetadas, cortadas en cabujones o talladas en pequeñas esculturas.

Rebanada de meteorito de palasita: Esta es una foto de una delgada rebanada cortada del meteorito Esquel pallasita que cayó cerca de Chubut, Argentina. Este meteorito fue encontrado por un granjero que trabajaba en su campo, y cuando lo desenterraron, pesaba alrededor de 1500 libras. Consiste en cristales de olivino verde amarillento, algunos de los cuales son peridotos de calidad gema, en una matriz de hierro meteorítico. Esta composición sugiere que alguna vez fue parte de un planeta u otro gran cuerpo de nuestro sistema solar que tenía un núcleo metálico y un manto rocoso. El material de pallasita proviene de una parte de ese cuerpo cerca del límite núcleo-manto.
El estrés ejercido sobre un meteorito durante su formación, su viaje a través del espacio, la entrada a la atmósfera de la Tierra y el impacto con la superficie de la Tierra tienen la posibilidad de fracturar los cristales de olivino. Debido a estas fracturas, puede ser difícil encontrar piezas de olivina extraterrestre que sean lo suficientemente grandes como para facetar, ¡pero se han producido muchas piedras facetadas! Fotografía de Doug Bowman, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

¿Quién compra gemas extraterrestres?

Aunque estos materiales son extremadamente raros, generalmente se pueden comprar a un precio más bajo que algunas de las piedras preciosas más populares. ¿Por qué son tan baratos? La mayoría de las personas no están familiarizadas con ellos, por lo que no se solicitan en joyerías. Además, el suministro de estos materiales es tan pequeño, tan fragmentado y tan poco confiable que no tienen un lugar con joyeros mayoristas o de mercado masivo.

Los especímenes "tal como se encuentran" de la más alta calidad son de gran interés para los científicos, los recolectores de meteoritos y los recolectores de minerales. Los mejores materiales con calidad de gema generalmente van a un pequeño número de joyeros de diseño que los usan para crear piezas únicas. Los artículos más pequeños y de menor calidad entran en los mercados de artículos de colección y gemas de novedad.

La mayor demanda de materiales de gemas extraterrestres proviene de personas interesadas en usarlos en medicina alternativa y complementaria. Son algunos de los compradores más activos de moldavita, tectitas y vidrio del desierto. Estos compradores creen que los materiales de gemas extraterrestres tienen propiedades especiales que son útiles para promover la curación y el bienestar. (No existe evidencia científica que respalde el papel de estos materiales en los tratamientos médicos).

En esta página encontrará fotos, ilustraciones y descripciones resumidas de varios materiales extraterrestres que se han utilizado como gemas. La mayoría de las personas se sorprenden por su diversidad y belleza.

Peridoto de palasita: Esta es una de las gemas más increíbles. Es una pieza facetada de olivina con calidad de gema, conocida como peridoto en el comercio de gemas, que se extrajo de un meteorito de pallasita. El peridoto extraterrestre es sin duda uno de los materiales de gemas más raros de la Tierra. Esta piedra tiene 2,85 milímetros de diámetro y pesa unos diez puntos. Foto de TheGemTrader.com.

¡Cuidado con las falsificaciones!

La gente ha estado fascinada con las gemas extraterrestres por más de 100 años. Son materiales raros con un origen novedoso, y muchas personas los quieren. La moldavita se estaba convirtiendo en gemas novedosas ya a fines del siglo XIX, y eran populares en toda Europa y populares entre los turistas. La demanda de joyas de moldavita excedió la cantidad de material natural disponible. Entonces, las personas emprendedoras comenzaron a tallar el vidrio de botellas, y aquellos con habilidades de fabricación de vidrio comenzaron a producir vidrio en los colores adecuados para abastecer este mercado.

Hoy en día, gran parte de la moldavita que se vende como gemas facetadas ha sido fabricada, así como algunas de las muestras en bruto. Si desea leer información detallada sobre la moldavita falsa, hay un buen artículo titulado "Moldavitas: ¿naturales o falsas?" en la edición de primavera de 2015 de Gems and Gemology. Las tectitas y el vidrio del desierto son tan fáciles de falsificar, por lo que muchas de las muestras de estos materiales que se ofrecen para la venta son imitaciones no reveladas.

Los profesionales médicos encuentran preocupante que muchas personas compren materiales como la moldavita y los usen para ayudar a la curación y el bienestar cuando no hay evidencia científica de que sean efectivos. Cuando eso se combina con el hecho de que muchos de los artículos de moldavita que se venden hoy en día son falsos no revelados, el uso de estos materiales para cualquier otra cosa que no sean joyas novedosas es preocupante.

Vidrio del desierto de Libia: El vidrio del desierto de Libia es un material que se cree que se formó durante un impacto de meteorito en el desierto de Libia hace unos 26 millones de años, cerca de lo que ahora es la frontera entre Egipto y Libia. Una teoría dice que el meteorito explotó en una explosión de aire que derritió arena y otros materiales en la superficie de la Tierra. Muchos pedazos de vidrio tienen hendiduras superficiales poco profundas, similares a los regmaglypts de meteoritos, que sugieren ablación a medida que el vidrio se movía rápidamente a través de la atmósfera de la Tierra. Al igual que la moldavita, el vidrio del desierto se considera una impactita.
Piezas raras de vidrio de calidad de gema a veces se cortan en piedras facetadas o cabujones. Las piezas sin cortar con una forma y color atractivos a menudo se envuelven con alambre o se taladran para usar en la fabricación de joyas. También se buscan muestras representativas de meteoritos y recolectores de minerales. Al igual que la moldavita, el vidrio del desierto es un material blando y quebradizo que se utiliza mejor en aretes, colgantes y otras joyas que no se someterán a la abrasión. Fotografía de H. Raab, utilizada aquí bajo una Licencia de Documentación Libre de GNU.

Copa del desierto del rey Tutankamón: Hace más de 3300 años, los antiguos egipcios sabían sobre el Libia Desert Glass y lo tenían en alta estima. El colgante que se muestra arriba fue uno de varios enterrados con el Rey Tutankamón (Rey Tut), un faraón egipcio de la XVIII Dinastía que gobernó entre 1332 y 1323 a. C. La piedra central amarilla es una magnífica pieza de Libia Desert Glass, utilizada como la gema dominante en este colgante. Fotografía de Jon Bodsworth, encontrada en Wikimedia Commons.

Meteoritos: Algunas personas usan meteoritos pequeños y bien formados para hacer colgantes y aretes. Pueden envolver los meteoritos con alambre, perforarlos, colocar un ojal o pasar un cordón a través de un agujero natural en la piedra. Pequeños meteoritos enteros como estos especímenes de Campo del Cielo son colgantes interesantes que sorprenden a las personas cuando se enteran de su origen extraterrestre.

Meteorito pulido: Cortar y pulir un meteorito de hierro generalmente revela un patrón fantástico de cristales metálicos en su interior. Conocido como un "patrón Widmanstatten", estas formas de cristal son arte natural que muchas personas aprecian. Los meteoritos cortados y pulidos se utilizan para hacer cabujones, colgantes, cuentas, esferas de relojes, anillos y muchos otros artículos. La pieza en la foto de arriba es una selección de guitarra. ¡Imagina hacer música con una pieza del núcleo de un cuerpo extraterrestre! Foto de Mike Beauregard. Imagen utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Diamantes del espacio: En la década de 1980, los investigadores descubrieron que algunos meteoritos están cargados con pequeños diamantes del tamaño de un nanómetro. De hecho, alrededor del tres por ciento de todo el carbono que se encuentra en los meteoritos está en forma de nanodiamantes. Imagen de la NASA. Aprenda más sobre diamantes en meteoritos.

Diamantes de impacto de asteroides: Los asteroides grandes pueden golpear la tierra a una velocidad de 15 a 20 millas por segundo. Esto produce un impacto que es lo suficientemente poderoso como para vaporizar rocas, excavar un gran cráter y lanzar millones de toneladas de eyección al aire. La fuerza en el punto de impacto excede la temperatura y la presión requeridas para formar diamantes. Para que se formen diamantes, la roca objetivo debe contener cantidades significativas de carbono. El cráter Popigai en el norte de Rusia es un impacto de asteroide que puede haber producido el depósito de diamantes más grande del mundo.

Tectita: Un excelente ejemplo de una tectita indochinita del sudeste asiático. Las tectitas son fragmentos de eyecciones producidas cuando un gran objeto extraterrestre golpea la Tierra. El calor del flash de impacto derrite la roca en el área de impacto y la expulsa en estado fundido. Estas masas fundidas se solidifican en un vidrio natural, un mineraloide, en vuelo y caen a la Tierra en el área alrededor del impacto. El impacto que produjo las tectitas del campo sembrado de Indochina ocurrió hace aproximadamente 800,000 años.
Esta muestra de 48,7 gramos tiene un tamaño de 48 mm x 35 mm x 21 mm. La superficie brillante y vítrea es natural y tiene una apariencia similar a la obsidiana, que es una roca ígnea terrestre. Tenga en cuenta las pequeñas características en forma de cráter en la superficie de este espécimen, que recuerdan a los regmaglypts encontrados en meteoritos. Fotografía de Leigh Anne DelRay, copyright Aerolite Meteorites.

Tectita facetada: Algunas personas usan fragmentos de tectitas para producir piedras facetadas. Por lo general, son opacos a ligeramente translúcidos y tienen un color negro intenso. Tienen una apariencia elegante similar al jet y son disfrutados por muchas personas. Debido a su composición vítrea, tienen una dureza que es menos que óptima para usar en un anillo. Sin embargo, en colgantes, aretes y alfileres, es menos probable que sufran abrasión o impacto. Este espécimen es una piedra rectangular de 9 x 7 milímetros que pesa alrededor de 2 quilates que se encontró en Laos.

La caída en Turingia en 1581: Representación artística de la caída de un meteorito que ocurrió cerca de Turingia, Alemania, durante la tarde del 26 de julio de 1581. Se observó una fuerte explosión que pareció sacudir la Tierra y un destello brillante en toda el área. Luego, una roca de 39 libras cayó del cielo, enterrándose en el suelo a una profundidad de tres pies. Imagen de dominio público de un artista desconocido.

Colgante de tectita: Este colgante es una jaula de alambre que encierra una tectita del campo sembrado de Indochina. El envoltorio de alambre es una forma popular de mostrar tectitas, meteoritos, vidrio del desierto y moldavitas. Este espécimen mide unos 30 milímetros de altura y es un bonito colgante. Las muestras más pequeñas se envuelven con alambre de calibre más fino y se usan como aretes. Las tectitas son gemas novedosas que llaman la atención, y si el usuario conoce la historia detrás de ellas, a menudo conduce a una conversación interesante.

Ver el vídeo: PIXELGEEK - Gema del Espacio (Noviembre 2020).